Billionaire Behind The Toy Maker Terbesar di Dunia Bertaruh Pada Spuds Untuk Memacu Pertumbuhan

Billionaire Behind The Toy Maker Terbesar di Dunia Bertaruh Pada Spuds Untuk Memacu Pertumbuhan

Mainan merupakan mainan yang menyenangkan bagi kebanyakan orang, tetapi bagi miliarder Hong Kong Francis Choi Chee-ming itu adalah bisnis yang serius — ia mengklaim bahwa Historical Light global yang dipegang secara pribadi adalah pembuat mainan terbesar di dunia berdasarkan hasil. Pembuatan mainan adalah cara dia pertama kali menjadi kaya, tetapi sekarang kekayaan bersihnya senilai $ 6,6 miliar didasarkan pada berbagai bisnis, semuanya di bawah Cahaya Awal, seperti layanan otomotif, pendidikan, pengembangan properti, dan pengecer perhiasan dan jam tangan.

Diversifikasi terbarunya? Plastik hijau. Selama dua tahun terakhir, taipan berusia 73 tahun ini telah menginvestasikan $ 100 juta dana miliknya untuk membangun pabrik resin bioplastik lima tingkat yang canggih di Shaoguan, Cina. Bangunan ini akan menampung usaha patungan yang ia dirikan dengan perusahaan A.S. untuk membuat plastik ramah lingkungan, yang didasarkan pada bioplastik yang disebut NuPlastiQ. Produksi diharapkan akan dimulai akhir tahun ini.

Sejauh ini, pandemi belum memperlambat usaha baru ini atau bisnis Choi lainnya. Pada awal April, dia mengatakan pabrik-pabriknya di Cina — di Shenzhen dan Shaoguan — tetap bebas dari Covid-19 dan pekerjanya sebagian besar adalah penduduk lokal. “Untungnya, kami tidak memiliki dugaan atau konfirmasi kasus Covid-19,” kata Choi, yang merupakan ketua Historical Light. Choi mengatakan sejauh ini belum ada pesanan yang dibatalkan.

Choi telah selamat dari banyak krisis sejak mendirikan Historical Lighting pada tahun 1972, ketika dia baru berusia 25 tahun. Dia mengingat malam-malam tanpa tidur selama epidemi SARS pada tahun 2003 mengkhawatirkan bahwa wabah mungkin melanda stafnya; tidak. Namun, Choi tidak mengambil risiko apa pun kali ini, dengan mengatakan ia telah mengambil langkah-langkah untuk memantau kesehatan para pekerjanya di Tiongkok.

Tanpa kekhawatiran virus, Choi dapat melaju dengan kecepatan penuh pada usaha plastiknya yang dapat terurai. Duduk di kantornya di kantor pusat perusahaan Hong Kong, yang dipersonalisasi dengan akuarium 10 m dan kepala kijang yang dipasang, Choi mengangkat apa yang tampak seperti tas belanja plastik biasa.

“Ini akan menjadi bisnis besar bagi kami,” katanya, dalam sebuah wawancara yang diadakan sebelum pandemi. NuPlastiQ yang digunakan untuk membuat tas ini dapat dicampur dengan plastik konvensional untuk membuat mainan yang lebih ramah lingkungan atau barang-barang lainnya. NuPlastiQ mencentang sejumlah kotak ramah lingkungan: terbuat dari pati tanaman dan bukan petrokimia, dan dapat terurai secara alami jika dibuang ke TPA atau dibiarkan terendam atmosphere.

Untuk menciptakan sinergi, pabrik itu sangat dekat dengan kompleks pabrik mainan seluas hampir two juta meter persegi di Shaoguan. Rekan A.S.-nya dalam usaha patungan adalah BioLogiQ, yang berbasis di Idaho, di mana Choi juga merupakan pemegang saham. Fasilitas Shaogaun Choi tidak hanya akan membuat bioplastik untuk pabrik mainan di sebelahnya, tetapi juga akan menghasilkan barang-barang lain menggunakan bioplastik, seperti peralatan dapur, perabot dan peralatan.

Meskipun taruhan Choi $ 100 juta sederhana dibandingkan dengan kekayaan bersihnya $ 6,6 miliar, itu adalah lindung nilai yang cerdas terhadap biaya tenaga kerja yang lebih tinggi di seluruh Tiongkok — rata-rata naik lebih dari 70percent selama dekade terakhir. Untuk mengatasi ini, Choi telah menghabiskan jutaan dolar untuk mengotomatisasi pabriknya untuk mengurangi biaya tenaga kerja. Sejauh ini, dia berhasil membagi dua complete tenaga kerjanya menjadi 40. 000 hari ini dari 80. 000 pada puncaknya pada tahun 2008. (Sebagai perusahaan swasta, Choi tidak mengungkapkan berapa banyak dia kehilangan atau bahkan berapa pendapatannya, meskipun dia mengakui marginnya adalah penyusutan.)

Choi juga ditekan oleh strategi manufaktur China-nya saja. Alih-alih melakukan diversifikasi produksi ke tanaman di Asia Tenggara, seperti yang dilakukan orang lain, ia terus melakukan semua upaya pembuatannya di daratan. Choi menegaskan ini adalah pendekatan yang benar. Perpindahan ke Asia Tenggara, katanya, mengingatkannya ketika perusahaan Hong Kong empat dekade lalu mengalihkan produksinya ke Taiwan (ketika biaya di Hong Kong naik). “Setelah beberapa tahun, semua orang pindah kembali karena Taiwan menjadi terlalu mahal, dan sulit untuk menemukan pekerja,” katanya.

Dengan demikian bioplastik gambitya membunuh dua burung dengan satu batu. Choi sedang menciptakan aliran pendapatan lain untuk melakukan diversifikasi lebih jauh dari mainan, dan dia bergerak ke hulu sehingga dia dapat mengendalikan — dan untung — dari salah satu biaya utama bisnis mainannya: plastik yang digunakan untuk membuatnya. Membuat lebih dari sekadar plastik untuk mainan akan memungkinkan skala ekonomis untuk fasilitas tersebut. “Kami pasti akan berproduksi (tahun ini).” Kata putranya Karson Choi, 34, yang adalah wakil presiden Historical Light. “Setelah semuanya stabil, kami akan memproduksi secara massal.”

Bioplastik adalah pasar pertumbuhan yang menjanjikan, karena kesadaran lingkungan meningkat di seluruh dunia. Pada 2019, pasar bioplastik international bernilai $1 miliar, dan akan tumbuh 16percent setiap tahun selama lima tahun ke depan, menurut peneliti Fortune Business Insights yang berbasis di Pune, India. Choi bertaruh dia akan mampu meningkatkan pertumbuhan itu.

“Di masa depan, dunia membutuhkan ini (bioplastik),” kata Choi. Permintaan meningkat untuk plastik hijau digunakan dalam mainan bersama dengan produk lainnya. “Sejumlah besar perusahaan mainan telah mengadaptasi bahan yang berkelanjutan, tidak hanya dalam hal mainan, tetapi juga kemasannya,” kata Jim Silver, CEO situs ulasan mainan TTPM yang berbasis di New York (Toys, Tots, Pets & much more ).

Hasbr
TELAH
o, Lego dan Mattel
TIKAR
termasuk di antara mereka yang secara publik berkomitmen untuk beralih ke bahan yang lebih hijau untuk mainan mereka.

Namun pasar bioplastik juga kompetitif, termasuk keluaran dari perusahaan multinasional seperti Cargill, Mitsubishi Chemicals Jepang dan Total Prancis. Margin bioplastik lebih rendah daripada plastik tradisional karena biaya yang lebih tinggi untuk membuatnya, kata analis Himanshu Vasisht di perusahaan riset Mordor Intelligence yang berbasis di India. “Sebagai industri yang baru muncul, mereka (perusahaan bioplastik) hampir secara worldwide kehilangan uang,” kata Ken Furst, pemimpin praktik polimer di firma riset Freedonia Group yang berbasis di Ohio. Profitabilitas”tergantung pada adopsi substance yang lebih besar, atau kontrak besar dengan barang yang dikemas konsumen,” kata Furst.

Choi yakin usaha patungan akan membuahkan hasil, meskipun dia enggan membahas secara rinci keunggulan kompetitif atau struktur biayanya. Dia mengatakan, bagaimanapun, bahwa plastik berbasis NuPlastiQ-nya dapat dijual dengan harga top notch, karena”formulation rahasia” yang membuat mereka lebih unggul daripada pesaing. Son Karson juga berjanji bahwa mereka akan segera mendapat untung “dua digit” pada bisnis baru. Lagipula, pasarnya termasuk Cina daratan, dan seluruh Asia. “Setelah Anda membawa bisnis ke Cina, volumenya semakin besar,” kata Karson.

Mitra Choi, BioLogiQ didirikan pada 2011 oleh pengusaha Idaho Brad LaPray, yang tetap menjadi CEO. Choi telah merencanakan langkah ini sejak 2017 ketika ia pertama kali berinvestasi di BioLogiQ (baik kepemilikan maupun jumlah yang diinvestasikan tidak diungkapkan). Kemudian Choi mengadakan negosiasi selama 18 bulan untuk meluncurkan usaha patungan di Shaoguan. Di AS, BioLogiQ menggunakan pati dari potatotes untuk membuat NuPlastiQ, tetapi untuk pabrik di Cina, kata Karson, pati dapat berasal dari jagung Cina atau tapioka Asia Tenggara. “Kita perlu sumber banyak bahan,” katanya.

Jadi bagaimana cara Choi membandingkan bioplastik dengan bisnis mainannya? “Ini mainan yang jauh lebih baik!” serunya.

Kelebihan Mainan

Mainan untuk anak-anak — dan untuk orang dewasa — dapat ditemukan di mana-mana di dan sekitar kantor Choi. Dua Rolls Royce Phantoms dan dua Porsche hitam identik diparkir di luar markasnya di Hong Kong, dekat perbatasan dengan Shenzhen. Mobil-mobil itu adalah bagian dari armadanya yang berkekuatan 70 orang. Sejak 2005, Historical Lighting telah mengoperasikan divisi layanan otomotif bernama Fastwheel, yang berbasis di Hong Kong, untuk berdagang dan melayani mobil kelas atas, seperti Aston Martins, Ferraris dan Lamborghinis.

Choi memulai bisnis, kata putra Karson, karena ia memiliki dua mobil anti peluru dan tidak dapat menemukan bengkel khusus untuk memperbaikinya.

Lahir di Shanghai dan dibesarkan di provinsi Guangdong, Choi mengatakan orang tuanya tidak mampu membeli mainan yang dibuat pabriknya hari ini, jadi dia sekarang mengelilingi dirinya dengan mainan. Melalui place penerima tamu, melewati Harley Davidson classic
BABI
dan tiga patung seukuran prajurit Romawi, sebuah meja Ping-Pong yang terbungkus kaca dari Olimpiade Beijing 2008 yang dipagari dengan piala. Menaiki tangga spiral, ruang terbuka ke kantor karpet Choi. Foto menghiasi setiap permukaan.

Choi menunjuk beberapa foto dirinya di perlombaan Nascar di Phoenix. Dia mengatakan dia membeli saham di International Speedway, operator Nascar, dengan harga $ 2 a saham, dan menjualnya pada puncaknya hampir $ 46 each saham. Ada foto dirinya dengan Priscilla Presley, yang lain dengan Donald Trump di balapan. “Dia pergi ke sana bersamaku, tetapi kita tidak memiliki bisnis bersama,” katanya. “Hanya menonton balapan.” Historical Lighting memiliki hubungan bisnis yang panjang dengan International Speedway, memproduksi beberapa T-shirt, perlengkapan, trofi, dan mobil balap mini-merek Nascar.

Dia juga menggabungkan kecintaannya pada perahu dengan bisnis propertinya. Sementara tim actual estatnya mencari investasi perumahan di Melbourne dan menara komersial di Sydney, ia memindahkan tiga dari lebih dari dua lusin kapalnya ke Australia. “Saya suka Australia,” kata Choi. “Aku suka lautan. Saya suka pergi ke Gold Coast untuk memancing. ”

Choi mungkin suka mobil dan kapalnya, tetapi bagi Karson itu semua tentang jam tangan.

Dia adalah ketua Particular Timepieces Watches Group yang berbasis di Hong Kong, yang secara resmi dikenal sebagai Halewinner Watches, yang menjual jam tangan mewah di Hong Kong dan Makau.

Historical Lighting mengakuisisi perusahaan dalam HK $ 1,6 miliar ($ 205 juta) pada 2010. “Kami sekarang pengecer arloji terbesar di Makau,” kata Karson.

Bio-Backstory

Bioplastik, meskipun trendi saat ini, memiliki akar yang kembali lebih dari seabad. Parkesine, plastik pertama yang pernah dibuat, adalah bioplastik – ia ditemukan pada 1856 dari selulosa yang ditemukan pada tanaman. Henry Ford menggunakan bahan yang terbuat dari kacang kedelai untuk beberapa suku cadang mobil di tahun 1930-an. Akhirnya petrokimia menggantikan sumber organik sebagai bahan baku plastik. Baru pada tahun 1990an ditemukan cara-cara baru untuk membuat bioplastik dapat hidup secara komersial. Permintaan untuk bioplastik tumbuh dan pada 2016 telah mencapai 4 juta ton dalam output tahunan, menurut European Bioplastics, sebuah kelompok perdagangan UE. Sebagian besar permintaan terutama untuk kantong dan movie yang dapat terurai secara hayati, dan untuk cangkir dan wadah.

Minat awal dalam bioplastik berasal dari upaya untuk menemukan alternatif yang lebih murah untuk plastik berdasarkan bahan bakar fosil, kata Kent Furst, pemimpin praktik polimer untuk peneliti AS, Freedonia Group. Namun, ketika harga minyak anjlok dengan revolusi shale gasoline pada 2015, biaya produksi plastik turun bersama mereka. “Bioplastik dikesampingkan sementara investasi ulang besar-besaran pada plastik tradisional terjadi,” kata Furst. Namun, Furst mencatat bahwa teknologi baru sekarang menurunkan biaya bioplastik dan meningkatkan kualitas, membuat alternatif hijau lebih kompetitif untuk digunakan dalam kemasan dan produk sekali pakai, seperti peralatan.

. (tagsToTranslate) Francis Choi (t) Hong Kong (t) Cahaya Awal (t) Bisnis (t) Miliarder (t) Berkelanjutan (t) Mainan (t) Inovasi (t) bioresin