Bisakah Cina menang besar dalam lomba vaksin dengan taruhan biotek

Bisakah Cina menang besar dalam lomba vaksin dengan taruhan biotek

Berita bahwa regulator Tiongkok telah memberikan lampu hijau untuk uji klinis tiga Vaksin covid-19 dikembangkan di negara ini adalah puncak dari upaya berbulan-bulan oleh kombinasi startup, perusahaan yang disponsori pemerintah dan lembaga penelitian.

Tiga perusahaan yang menerima persetujuan tersebut adalah CanSino Biologics, Sinovac Biotech, dan Institut Produk Biologi Wuhan, kata kantor berita pemerintah.

Namun, persetujuan untuk uji coba masih jauh dari vaksin yang aman dan efektif. Dan meskipun industri farmasi China telah jatuh tempo banyak dalam beberapa tahun terakhir, masih secara keseluruhan jauh lebih baik dalam inovasi tambahan daripada terobosan besar.

“Pertanyaan nomor satu adalah kapan China menghasilkan yang terbaik di kelasnya atau yang pertama di kelasnya,” kata Judith Li dari Lilly Asian Ventures yang berbasis di Shanghai, yang dipisahkan dari pembuat obat Eli Lilly hampir 10 tahun yang lalu dan sejak itu telah menginvestasikan lebih dari $ 2,3 miliar di 90 industri startup. “Cina masih mengejar ketinggalan.”

Seiring dengan orang-orang seperti semikonduktor, 5G dan nanoteknologi, biotek adalah prioritas strategis bagi pemerintah, sebagaimana tercantum dalam rencana 10 tahun”Manufactured in China 2025″ untuk mendorong swasembada dalam industri teknologi tinggi. Baik pemerintah pusat maupun daerah telah menyediakan sejumlah besar uang bagi para pemula dan pendiri mereka yang menjanjikan.

China adalah pasar farmasi terbesar kedua di dunia setelah AS, dengan absolute pengeluaran $ 137miliar each tahun. Jumlah itu diperkirakan akan meningkat secara substansial karena negara itu memperluas jaring pengaman sosialnya dan meningkatkan jumlah obat yang memenuhi syarat untuk penggantian.

Dengan $ 3,8 miliar, permintaan lokal untuk vaksin kurang dari seperempat dari $ 16 miliar di AS dan sebagian kecil dari penggunaan di seluruh dunia sebesar $ 43,8 miliar, tetapi itu juga diperkirakan akan meningkat secara dramatis.

Pengusaha dan investor mereka mengatakan itu juga hanya masalah waktu sebelum China menjadi pemimpin dalam penelitian asli. Optimisme ini sebagian berasal dari kemauan nasional untuk menciptakan”juara” lokal tetapi juga banyak hubungannya dengan sejumlah besar information pasien yang dapat ditambang dan ketersediaan dana dari sumber pemerintah dan swasta.

“Kami masih belum memiliki Jack Ma [pendiri raksasa teknologi Alibaba] di biotek,” kata Lefei Sun, yang bertanggung jawab atas saham biotek Cina yang dimiliki oleh perusahaan investasi General Atlantic. “Tetapi dalam 10 tahun, biotek di Cina akan sebanding dengan teknologi pada umumnya saat ini.”

Li, yang perusahaannya telah mendukung CanSino yang terdaftar di Hong Kong, yakin perusahaan itu memiliki keterampilan kelas dunia.

Bekerja dengan lembaga penelitian militer, sebelumnya telah mengembangkan dan memenangkan persetujuan untuk vaksin untuk mengobati Ebola. Risiko dari virus itu telah surut, sehingga pesanan yang dikirim oleh CanSino telah digunakan sebagai gantinya untuk membangun persediaan nasional jika seandainya ancaman kembali.

Cina juga menemukan lebih mudah untuk menarik kembali warga negara yang telah meninggalkan untuk mengejar karir di luar negeri. “AS matang,” kata Li. “Sumbangan apa pun yang Anda lakukan di sana seperti membangun rumah kecil di kota besar. Jauh lebih penting untuk membangun di Tiongkok. ”

Wang Xiaodong adalah contohnya. Dia adalah salah satu dari generasinya yang belajar di AS setelah Revolusi Kebudayaan dan menerima gelar PhD dalam Biokimia dari University of Texas Southwestern Medical Center. Dia kemudian mengajar di AS selama bertahun-tahun, dan menjadi anggota National Science Foundation. Dia juga termasuk yang kembali ke Tiongkok paling awal.

Dia sekarang adalah direktur Institut Nasional Ilmu Pengetahuan Biologi di Beijing, sebuah inisiatif yang didanai pemerintah, adalah salah satu pendiri BeiGene, yang terdaftar di Nasdaq dan Bursa Efek Hong Kong, dan merupakan investor dan anggota dewan Clover , sebuah bisnis bioteknologi yang didirikan oleh anak didiknya, Liang Peng.

Liang sendiri melakukan studi PhD dan postdoctoral di AS, mengajar di Vanderbilt, dan kembali ke Cina tak lama setelah mentornya mendirikan Clover, yang juga berlomba untuk mengembangkan vaksin.

Keduanya adalah bagian dari ekosistem biotek yang berkembang pesat Di Tiongkok. Memang sebagian besar pendiri pemula dalam industri ini belajar dan bekerja di AS, akhirnya kembali ke daratan untuk menjadi panutan wirausaha dan investor malaikat, dan memperkenalkan praktik yang pertama kali mereka temui di Barat.

Kemajuan dapat diukur dengan fakta bahwa orang-orang seperti CanSino dan Clover dianggap serius oleh perusahaan multinasional.

Clover baru-baru ini menyelesaikan peningkatan modal $ 43juta dan bermitra dengan GSK, yang memasoknya dengan bahan-bahan untuk membuat vaksin yang dikembangkannya – yang masih dalam tahap uji coba pra-klinis – lebih efektif. Ini juga memiliki kemitraan penelitian dengan Dynavax Technologies yang terdaftar di Nasdaq dan California, perusahaan lain yang sedang mengembangkan vaksin Covid-19.

Dari luar Cina khususnya, ada pertanyaan, bagaimanapun, tentang bagian-bagian tertentu dari industri. Pendanaan yang siap biasanya menarik mereka yang ingin menjadi kaya dengan cepat seperti halnya para idealis, sementara sikap terhadap pasien dan information telah membawa arus perhatian yang rendah bahwa proses tidak selalu sekuat yang seharusnya dalam menjaga kepentingan orang dan ikut serta dalam uji coba, dan bahwa hasilnya tidak selalu seperti yang terlihat.

“Data palsu hampir sistemik,” kata Lu Shan, seorang profesor di Universitas Massachusetts. “Ada begitu banyak fokus pada pengembalian finansial cepat. Ketika para ilmuwan menjadi tertarik pada insentif keuangan, mereka menjadi pengusaha dan memiliki dampak yang lebih kecil. Mereka bergerak terlalu cepat. ”

Sebagian, inilah sifat permainannya. Biotech adalah panggilan imbalan tinggi yang juga melibatkan risiko tinggi. Kecepatan sangat penting – ada hasil yang jauh lebih kecil untuk produk yang mencapai pasar di tempat kedua. Khususnya dengan pengembangan vaksin untuk virus. Bukan hanya karena puluhan saingan semuanya bekerja dengan tergesa-gesa untuk menjadi yang pertama, tetapi karena virus memiliki cara bermutasi, yang berarti bahwa formulation sukses saat ini dapat bekerja hanya untuk waktu yang terbatas.

Namun untuk saat ini, tantangan terbesar bagi para peneliti Tiongkok adalah menggabungkan keterampilan mereka dengan kekuatan pelengkap dari barat untuk mencoba menemukan jalan keluar dari pandemi. “Sains adalah worldwide,” kata Sun. “Seharusnya bukan tentang negara.”