Eropa bertaruh pengeluaran R&D akan membawa pekerjaan ke ekonomi yang terpukul | Ilmu

Eropa bertaruh pengeluaran R&D akan membawa pekerjaan ke ekonomi yang terpukul | Ilmu
<! –

->

Presiden Komisi Eropa Ursula von der Leyen telah mengusulkan anggaran € 1,85 triliun yang bertaruh pada sains.

REUTERS / JOHANNA GERON

Oleh Nicholas Wallace

Uni Eropa menginginkan dosis besar pengeluaran penelitian untuk mengangkatnya dari resesi terburuk dalam sejarahnya. Pekan lalu, sebagai bagian dari anggaran € 1,85 triliun dan proposal pemulihan pandemi, Komisi Eropa, badan eksekutif UE, meluncurkan rencana untuk memompa € 94,4 miliar dalam penelitian selama 7 tahun, hampir € 11 miliar lebih dari yang semula direncanakan untuk program ini, disebut Horizon Europe. Tetapi tidak semua orang mengira uang adalah obat terbaik.

Komisi mengatakan pengeluaran R&D akan mendorong produktivitas, lapangan kerja, dan daya saing. Berdasarkan modelnya sendiri, diperkirakan Horizon 2020, pendahulu € 80 miliar untuk Horizon Eropa, pada akhirnya akan menciptakan hingga 179.000 pekerjaan dan menambah € 400 miliar hingga € 600 miliar untuk produk domestik bruto (PDB) pada tahun 2030. Demikian juga, infus baru "akan memastikan bahwa kita keluar lebih kuat dari krisis ini," kata komisioner penelitian Uni Eropa Mariya Gabriel dalam sebuah pernyataan.

Tetapi Julia Lane, seorang ekonom di New York University yang mempelajari efek dari pengeluaran R&D, mengatakan Eropa tidak melacak data yang diperlukan untuk membenarkan prediksi dan, dalam hal apa pun, jumlahnya tidak dapat dipercaya. Jika pengembalian investasi Litbang untuk PDB sedemikian bagus, "mengapa mereka tidak menutup seluruh perekonomian dan memindahkannya ke sana?" dia bertanya. "Tepat di depannya, ini adalah angka yang menggelikan."

Anggaran Horizon Eropa masih harus dinegosiasikan dengan pemerintah nasional. Tetapi Komisi ingin € 13,5 miliar dari dana penelitian dihabiskan dengan cepat, dalam waktu 4 tahun, untuk proyek-proyek dalam empat kategori besar: kesehatan; iklim, energi, dan mobilitas; digital, industri, dan ruang; dan Dewan Inovasi Eropa (EIC) yang baru. Komisi akan menetapkan topik-topik spesifik dan meminta proposal hibah dari para peneliti; itu juga akan mempertimbangkan untuk melakukan investasi ekuitas dalam startup melalui EIC.

Dalam jangka pendek, penelitian untuk mengurangi pandemi akan melakukan yang terbaik untuk membantu perekonomian, kata Thomas Estermann, kepala kebijakan pendanaan di European University Association, sebuah kelompok lobi. "Setiap minggu kurungan dan kuncian memiliki dampak ekonomi yang luar biasa," katanya. "Solusi untuk krisis jelas akan datang dari penelitian." Namun, uang itu tidak akan tersedia hingga Januari 2021, dan hanya sebagian kecil dari € 13,5 miliar kemungkinan akan mendanai perawatan COVID-19 atau vaksin.

Dalam jangka panjang, nilai pengeluaran R&D sangat jelas bagi semua orang, kata Robert-Jan Smits, presiden Universitas Teknologi Eindhoven dan mantan kepala departemen kebijakan penelitian Komisi. "Jika saya bertanya kepada seseorang di jalan-jalan, 'Apa sumber yang memberi kita kemakmuran dan kekayaan?' Dia akan berkata, 'pendidikan dan teknologi,'" katanya. "Ini bahkan bukan ilmu roket."

Sementara di Komisi, Smits membawa para ekonom untuk mengembangkan salah satu model yang memprediksi hasil ekonomi berdasarkan data historis. Model, yang disebut NEMESIS, "dapat menghitung untuk setiap investasi, setiap euro yang Anda investasikan dalam sains dan inovasi di tingkat UE, apa dampaknya — bahkan pada pekerjaan, bahkan pada pertumbuhan," katanya.

Tetapi tanpa akuntansi terperinci dari pusat-pusat penelitian, tidak mungkin untuk membuat perkiraan yang wajar tentang penciptaan lapangan kerja, kata Lane, yang dalam peran sebelumnya di National Science Foundation AS membantu mengembangkan metrik untuk melacak penciptaan lapangan kerja dari paket stimulus pemerintahan Obama tahun 2009, yang menempatkan miliaran ke dalam penelitian. Dia mengatakan menyiapkan infrastruktur untuk melakukan itu di Amerika Serikat membutuhkan waktu bertahun-tahun.

Menurut Lane, data A.S. menunjukkan beberapa dampak: Misalnya, para peneliti lebih cenderung menemukan startup yang sukses, yang berkontribusi secara tidak proporsional terhadap penciptaan lapangan kerja dan produktivitas. Tetapi lebih dari 10 tahun kemudian masih belum jelas jenis pendanaan sains apa yang paling berhasil, katanya. Eropa, sementara itu, telah "menyia-nyiakan 10 tahun terakhir" dengan gagal membuat prosedur serupa, katanya.

Smits setuju bahwa melacak dampak langsung dari investasi penelitian adalah "sedikit rumit." Tetapi dia berpendapat bahwa mengidentifikasi dampak jangka panjang dalam model adalah "dapat dilakukan," karena NEMESIS, tidak seperti model konvensional, faktor dalam pengeluaran R&D. “Saya merasa sangat aneh bahwa orang-orang masih bekerja di kementerian keuangan dengan model-model yang tidak memberikan pengakuan terhadap teknologi utama, yang mengubah hidup kita setiap hari,” kata Smits.

Hans-Olaf Henkel, mantan anggota Parlemen Eropa dan mantan presiden Leibniz Association, sebuah asosiasi lembaga penelitian Jerman, keberatan dengan pendekatan top-down Komisi untuk merangsang ekonomi. "Segala jenis program Brussels yang terpusat, dalam pandangan saya, pasti akan gagal," katanya. Dia berpendapat para politisi tidak tahu ilmu apa yang paling mungkin berhasil, dan karenanya harus berkonsentrasi pada pendanaan dari bawah ke atas. "Mereka harus membiarkan para ilmuwan melakukan pekerjaan kreatif mereka dan tidak muncul dengan tujuan politik." Dewan Penelitian Eropa € 13 miliar, salah satu dari beberapa bagian Horizon 2020 yang berfokus pada dana dari bawah ke atas dan dimaksudkan untuk kebal dari campur tangan politik, pada awalnya dijadwalkan untuk mendapatkan kenaikan € 3,6 miliar di Horizon Eropa, tetapi realokasi uang di bawah anggaran baru membuat angka itu diragukan.

Terlepas dari bagaimana anggaran baru goyah, Andrés Rodríguez-Pose, seorang ahli geografi ekonomi di London School of Economics, menunjukkan bahwa hibah Uni Eropa adalah "setetes air di lautan." Sebagian besar pendanaan litbang di Eropa berasal dari sektor swasta, dan sebagian besar sisanya berasal dari pemerintah nasional, bukan Uni Eropa. "Kapasitas lembaga Uni Eropa untuk membentuk cara penelitian dilakukan di Eropa terbatas," katanya.