Johnson mempertaruhkan segalanya pada vaksin – sebaiknya kami berharap vaksin itu berhasil | Ekonomi

sayat mengatakan sesuatu tentang keadaan Inggris saat ini bahwa ekonomi telah menjadi tontonan. Di lain waktu, prospek resesi double-dip akan menjadi berita halaman depan, tetapi sekarang hanya catatan kaki untuk buletin harian yang memetakan tingkat infeksi, rawat inap dan kematian.

Selama setahun terakhir telah terjadi perdebatan tentang apakah penguncian sepadan dengan rasa sakitnya, setelah semua kerusakan tambahan – itu membatalkan operasi kanker, itu kehilangan bulan sekolah untuk anak-anak yang sakit tidak mampu, peningkatan kejadian kekerasan dalam rumah tangga dan kesehatan psychological masalah, pemanjangan antrian sumbangan – diperhitungkan.

Perdebatan itu sekarang sudah berakhir. Risiko kewalahan NHS telah memaksa kembali ke pembatasan hampir separah yang diberlakukan musim semi automatic lalu. Setelah melakukan kesalahan hingga tahun 2020, pemerintah merasa tidak punya pilihan selain menutup sekolah dan menginstruksikan orang untuk tinggal di rumah.

Jangan salah, ada biaya ekonomi. Hilangnya output pada akhir 2020 dan awal 2021 tidak akan separah itu 25percent kontraksi menderita antara Februari dan April tahun lalu, tapi itu sudah cukup buruk. Bisnis telah kehabisan cadangan kas mereka. Bagi beberapa orang, penguncian ketiga akan menjadi terlalu banyak. Yang lain akan bertahan hanya jika pembatasan yang diberlakukan minggu ini relatif berumur pendek.

Boris Johnson berpandangan bahwa app vaksin yang berhasil akan menyelesaikan krisis kesehatan dan krisis ekonomi – dan perdana menteri benar tentang itu. Setelah cukup banyak pukulan diberikan, tekanan pada NHS akan mulai berkurang, pembatasan akan dilonggarkan, bisnis akan diizinkan untuk dibuka kembali dan ekonomi akan pulih.

Namun pengalaman tahun lalu menunjukkan bahwa itu mungkin tidak semudah itu. Pemerintah telah berulang kali membuat janji besar yang gagal dipenuhi. App pengujian, pelacakan, dan isolasi gagal memenuhi harapan; Skema cuti Rishi Sunak seharusnya berakhir Oktober lalu, tetapi telah diperpanjang untuk a enam bulan lagi; sistem tingkat seharusnya menjaga virus tetap terkendali tetapi Inggris sekarang dalam kuncian ketiga. Bisa dimaklumi jika publik tidak yakin pemerintah akan memenuhinya janji vaksin. Di luar masa perang, sulit untuk mengingat pemerintahan yang telah bermain dengan taruhan tinggi – apalagi pemerintahan yang tampak begitu tidak mengerti.

Memberikan pembaruan harian tentang jumlah vaksinasi adalah ide yang bagus, tetapi ada banyak hal lain yang dapat dilakukan Johnson untuk memahami situasinya. Pada tahun 1915, perdana menteri Herbert Asquith memindahkan Lloyd George dari Departemen Keuangan menjadi menteri amunisi, karena dia memahami bahwa mengelola uang negara lebih penting daripada perjuangan di leading barat. Demikian pula, terdapat argumen yang kuat untuk memiliki menteri kabinet mature yang bertanggung jawab atas vaksin.

Lebih disukai, menteri itu memiliki pengalaman menjalankan bisnis atau, jika tidak, seseorang yang mau bereksperimen dengan ide-ide baru. Meskipun terjadi panik membeli musim semi automatic lalu, jaringan logistik supermarket yang canggih menjaga rak-rak tetap terisi dan mencegah Inggris kehabisan makanan. Pemerintah dapat memanfaatkan kapasitas mereka untuk mendistribusikan vaksin – mereka seperti yang dilakukan dengan apotek jalanan, yang akan mulai menawarkan Vaksin Oxford / AstraZeneca minggu depan. Jika kekurangan staf untuk mengelola vaksin menjadi masalah, seperti yang mungkin terjadi, pemerintah dapat memotong birokrasi untuk memudahkan dokter dan perawat untuk menjadi sukarelawan keluar dari masa pensiun – memang, telah diusulkan untuk memperluas tenaga kerja orang yang mampu memberikan pukulan jab. Pada hari-hari ketika mereka buka, teater biasanya membatasi jumlah kursi kosong dengan memungkinkan orang mengantri untuk mendapatkan tiket menit terakhir dari pengembalian dan ketidakhadiran. Israel telah mengadopsi prinsip yang sama untuk app vaksinasi, menawarkan suntikan di tempat di penghujung hari untuk mengurangi limbah.

Sejauh ini, pemerintah tampaknya tidak tertarik pada inovasi, meskipun pengujian dan penelusuran jalan mengungkap kekurangan pendekatan komando dan kendali. Sudah ada alasan yang sedang dipersiapkan ketika goal vaksinasi 13 juta orang dalam empat kelompok prioritas pada pertengahan Februari tidak tercapai.

Satu pelajaran dari tahun lalu adalah bahwa ada terlalu banyak putaran dan terlalu sedikit pemikiran kreatif. Cuti adalah contoh dari sebuah inovasi yang berhasil: tentu saja, membayar gaji para pekerja itu mahal, tetapi alternatifnya – tingkat pengangguran yang bisa mencapai dua digit – akan jauh lebih buruk.

Tugas Sunak sekarang adalah terus mengeluarkan uang. Memiliki pekerjaan dan bisnis yang dilindungi selama sebagian besar tahun, Departemen Keuangan akan membatalkan semua pekerjaan baiknya jika penghematan yang salah tempat memungkinkan pengangguran meningkat tajam selama beberapa bulan mendatang. Bahkan jika app vaksinasi berjalan sesuai rencana, pembatasan jarak sosial akan dilonggarkan hanya secara perlahan, meninggalkan beberapa sektor ekonomi berjuang keras hingga musim panas dan mungkin seterusnya. Kanselir perlu mendekati penghentian dukungan keuangan dengan cara yang sama hati-hati, menawarkan banyak bantuan kepada mereka yang paling membutuhkannya.

Ada serangkaian anggaran miniature sejak musim panas lalu dan ada alasan kuat untuk anggaran kecil lainnya minggu ini bertepatan dengan kuncian baru daripada hibah satu kali hingga Number 9. 000. Ini akan menjadi saat yang tepat untuk mengumumkan perpanjangan cuti, liburan tarif bisnis satu tahun lagi dan kelanjutan kredit universal yang lebih murah hati. Mengapa? Karena itu akan menyarankan ada rencana untuk mengeluarkan kita dari kekacauan ini – bukan hanya harapan bahwa entah bagaimana semuanya akan baik-baik saja.