Man di belakang Saracen casino bertaruh untuk masa depan yang cerah

Situs web untuk Saracen Casino Resort milik Pine Bluff memiliki tinjauan umum dengan rincian proyek yang belum dibangun. Daftar tersebut meliputi:

m A $ 350 juta pembangunan di 350 hektar sebelah timur Pines Mall.

m 1.100 karyawan.

m Lantai judi 80.000 kaki persegi.

m 2.300 mesin slot termasuk 300 mesin di Saracen Annex Q Store.

Sebelum krisis covid-19, Annex Q Store dan mesin slotnya dibuka pada September 2019. Menjelang akhir bulan, popularitas situs judi baru tidak dapat disangkal. Lampiran Saracen melaporkan pendapatan di utara satu juta dolar.

Bagi John Berrey, kasino Saracen merupakan pencapaian penting lainnya bagi Quapaw Nation. Berrey adalah ketua Dewan Bisnis Quapaw, badan yang mengatur suku Indian Amerika.

"Kami memiliki banyak sejarah di Arkansas," kata Berrey. "(The Quapaw) menganggapnya sebagai tanah air kita. Nama kasino berasal dari kepala kita yang dimakamkan di pemakaman di Pine Bluff."

Selama 19 tahun ia berada di Dewan Bisnis Quapaw, Berrey telah mengawasi pembangunan dan pengoperasian dua fasilitas perjudian di Oklahoma – Kasino Quapaw di Miami dan Resor Kasino Downstream di Quapaw.

"Ini akan menjadi permata yang indah," kata Berrey dari kasino Pine Bluff yang belum terealisasi, yang dengan kemunduran dari coronavirus bertujuan untuk tanggal penyelesaian pada bulan September. "Itu akan menjadi gedung yang indah. Itu akan membawa orang ke Jefferson County."

Kasino dan resor seukuran Saracen adalah usaha besar dalam dirinya sendiri, tetapi harus menegosiasikan hambatan yang datang dengan membangun fasilitas perjudian baru di Arkansas adalah hal lain sama sekali. Para pemilih negara harus menyetujui terlebih dahulu, yang mereka lakukan melalui berlalunya Edisi 4 dalam pemilihan November 2018. Suku Quapaw dan Berrey bekerja untuk mempromosikan persetujuan.

Berrey telah memegang jabatannya sebagai pemimpin Quapaw selama 19 tahun. Keahlian dan upayanya tidak luput dari perhatian.

"John adalah salah satu orang paling luar biasa yang pernah saya kenal karena luas dan dalamnya minat serta kemampuannya," kata Hakim Sirkuit A.S. Morris S. Arnold. Arnold berkenalan dengan Berrey dalam penelitiannya tentang suku Quapaw untuk buku-bukunya tentang sejarah Arkansas.

"(Berrey) adalah pekerja tak kenal lelah atas nama bangsanya, menceritakan sejarahnya dan mengarahkan perusahaannya dengan energi dan visi yang sama luar biasa," kata Arnold. "Mengilhami melihatnya di tempat kerja."

Kasino Pine Bluff hanya bisa muncul setelah, seperti yang dikatakan Berrey, mereka "mulai menghabiskan waktu bersama masyarakat tentang apa yang bisa kita lakukan di sana."

Berrey cukup berterus terang tentang keunggulan operasi sebesar Saracen.

"Saya suka orang mendapatkan pekerjaan," katanya. "Aku suka kemajuan."

"John meletakkan semua jarinya di tombol. Dia hanya tahu bagaimana menyelesaikan sesuatu," kata Arnold. "Dia memiliki kesejahteraan rakyatnya sangat di garis depan rencananya."

MENGUASAI DUNIA

Kehidupan awal bagi Berrey memiliki cita rasa wanita yang pasti. Dia adalah satu-satunya pria dalam rumah tangga dengan enam anak. Dia memiliki tiga kakak perempuan dan dua adik perempuan.

"Bagiku itu normal," kata Berrey tentang hidup bersama begitu banyak saudara perempuan. "Semua orang harus tahu dunia nyata dijalankan oleh wanita, jadi aku mendapat pendidikan yang bagus. Aku dekat dengan lima saudara perempuanku hingga hari ini."

Berrey mencatat bahwa keluarganya banyak bergerak ketika dia masih muda. Ia lahir di Colorado, pindah ke Missouri di sekolah dasar dan pada kelas 10 di sekolah di Fountain Valley, California.

Kepindahan ini dikaitkan dengan pekerjaan ayahnya, yang bertugas di Korea "mengambil gambar dari pesawat-pesawat pasukan".

"Ayahku penduduk asli Amerika," kata Berrey. "Dia setengah Quapaw dan setengah Osage."

Berrey memuji seorang wanita yang kuat di keluarganya karena pengertian dan penghargaannya akan leluhurnya yang berbeda.

"Aku banyak berada di dekat nenekku," kata Berrey. "Dia menanamkan dalam diri saya budaya suku saya. Kami pergi ke acara sosial dan upacara suku kami. Orang India sangat menghormati para penatua. Saya menghabiskan banyak waktu dengan Nenek. Dia selalu mengajari kami hal-hal. Dia adalah wanita yang tangguh. Cerdas wanita dan sangat licik. "

Peristiwa paling penting bagi Berrey terjadi ketika dia berusia 8 tahun.

"Aku dan saudara-saudariku diberi nama depan pada suatu upacara," kata Berrey. "Maude Supernaw, pemberi nama resmi, memberi kami nama Quapaw kami."

Nama Rusa Besar (Hum-Bah-Gah-Kah) diberikan kepadanya terlebih dahulu. Healing Water (Nee-Wah) diberikan kepada Berrey ketika dia dewasa.

"Ini adalah nama-nama tradisional yang khusus untuk klan dan leluhurmu. Ada upacara dan makan sebagai bagian darinya. Kami percaya orang-orang kami akan mengenalmu dengan nama itu di akhirat."

Berrey ingat serangkaian pertemuan besar di mana ia akan bermain dengan anak-anak dari keluarga India. Bahkan jika anak-anak itu tidak memiliki hubungan darah yang ketat, Berrey mencatat, ia diharapkan untuk "memperlakukan mereka dengan cara yang persis sama."

Berrey juga ingat sengatan prasangka yang merupakan bagian yang tidak menguntungkan dalam hidupnya.

"Ayah saya memiliki kulit yang sangat gelap. Ketika saya masih muda, sebuah restoran yang kami kunjungi tidak akan melayani kami. Kami harus pergi dan ayah saya membuat keributan. Itu di Denver ketika saya masih sangat muda. Hal semacam ini terjadi beberapa kali. "

TIKLER BISON

Berrey membuat koneksi ke luar rumah di awal kehidupan. Dia adalah Pramuka dan keluarganya berkemah secara teratur. Cintanya untuk memancing ikan trout tetap konstan. Berrey juga berpengalaman sebagai peternak sapi.

"Keluarga saya selalu memiliki peternakan sapi di luar Tulsa," kata Berrey. "Kami akan menghabiskan banyak waktu di sana ketika aku masih muda."

Meskipun jauh melewati masa remajanya, Berrey kadang-kadang masih bekerja sebagai koboi di peternakan sapi. Dia berbicara tentang sebuah insiden yang dia perselisihkan dengan ternak tahun lalu.

"Anda harus membawa semua ternak Anda berlari melalui tembakan meremas sehingga Anda dapat menyuntik mereka, merek mereka dan mengambil darah. Ketika Anda memiliki beberapa ribu ekor sapi, ini berarti bahwa Anda bekerja fajar menjadi gelap. Tidak pernah sehalus Anda mungkin ingin itu terjadi. Tahun lalu, seekor bison seberat 2.500 pound berbaring di pemotretan. Kita tidak bisa membuatnya bangkit. Saya dan seorang pria lain harus memanjat di sana untuk menggelitiknya agar dia bangkit. Anda harus segera keluar dari sana setelah dia memutuskan untuk bangun. Jika tidak, itu tidak baik. Mereka binatang yang luar biasa. "

Berrey mengakui bahwa dia bukan siswa sekolah menengah terhebat, meskipun "kadang-kadang saya masuk daftar kehormatan." Dia memiliki minat dalam sejarah dan sains dan mendapati dirinya diduduki oleh kelas-kelas itu. Sekolah, bagaimanapun, harus mengambil kursi belakang untuk bekerja, yang Berrey mengatakan dia lakukan "segera setelah saya bisa mendorong mesin pemotong rumput."

Setelah SMA, Berrey berangkat ke perguruan tinggi di Universitas Arkansas. Kampus Fayetteville dan pegunungan serta hutan di sekitarnya tidak sama dengan kehidupan pantai di California.

"Itu adalah kejutan budaya besar dari tempat saya berada di sekolah menengah," kata Berrey. "Aku menikmati mengambang di Sungai Buffalo dan aku memancing banyak ikan trout."

Jalan Berrey untuk mendapatkan gelar dalam bidang jurnalisme pada tahun 1991 tidak mulus.

"Aku harus membayar sekolahku," kata Berrey. "Aku kadang-kadang kehabisan uang dan harus pergi dan bekerja. Biasanya alasan keuangan yang membuatku pergi. Akhirnya, aku akan kembali ke sekolah dan melakukannya dengan baik."

PEMIMPIN TRIBAL

Setelah lulus, Berrey bekerja di bidang konstruksi, yang akhirnya membawanya ke membalik rumah.

"Ayahku menderita kanker," kata Berrey. "Ayah saya sakit parah dan saya ingin ada di sekitar untuk membantu merawatnya. Ini membuat saya terus membalik rumah dan bekerja di peternakan."

Berrey tidak tahu bahwa pekerjaan utama selama 19 tahun berikutnya dalam hidupnya hanya sebentar lagi.

"Witsimi Ardina adalah pendukung terbesarku," kata Berrey. "Dia tumbuh sangat dekat dengan sepupunya, ayahku. Aku selalu memanggilnya bibiku. Dia memintaku untuk datang dan mengunjunginya. Pada saat itu, Quapaw sedang mengalami kekacauan dengan banyak pertikaian. Dia memintaku untuk berlari untuk komite bisnis untuk dewan suku kita. Aku bahkan tidak tahu apa artinya itu. "

Permintaan itu memberikan bobot khusus untuk Berrey.

"Meskipun saya sangat tertarik dengan cara budaya suku kami, saya tidak pernah menganggap diri saya kandidat yang baik untuk komite bisnis. Tetapi dalam budaya kami, ketika seorang penatua – dan lebih khusus seorang kerabat dan penatua – meminta Anda untuk melakukan sesuatu, Anda benar-benar tidak punya pilihan untuk menolak. "

Berrey terpilih menjadi anggota dewan dan akhirnya terpilih sebagai ketua. Pada akhir 90-an ketika ia tiba di dewan, Berrey mengatakan, sukunya memiliki beberapa masalah yang perlu ditangani.

"Kami adalah suku kecil dan kami tidak punya banyak uang. Kami memiliki, saya kira, 29 karyawan. Kami memiliki ruang bingo kecil yang korup. Kami telah pergi selama bertahun-tahun tanpa audit yang bersih."

Pada tahun 2018, karya Berrey diakui dan ia diberikan penghargaan Tribal Leader of the Year oleh Native American Finance Officers Association. Banyak proyek yang terlibat selama masa pemerintahan Berrey telah meningkatkan profil keuangan Quapaw. Berrey memperkirakan jumlah orang yang dipekerjakan oleh suku sebelum krisis virus covid-19 mencapai sekitar 1.900.

Pada upacara pembukaan untuk kasino Saracen, teman Berrey Barry Switzer, mantan pelatih NFL, mengatakan ini:

"Kami berdua lulusan University of Arkansas," kata Switzer. "Saya selesai jauh di depannya, tetapi dia lulusan Arkansas, dan dia sangat bangga dengan negara bagian Arkansas. Ketika dia membangun Downstream Casino, dia meminta saya untuk menjadi bagian darinya, dan saya tetap menjadi bagian darinya sebagai juru bicara. Saya telah menghabiskan banyak waktu bersama John. Dia orang yang hebat, dan dia tidak menginginkan apa pun selain yang terbaik untuk Jefferson County dan Quapaw Nation. "

Sedangkan untuk saat ini, pembukaan Saracen Casino and Resort penuh masih ditahan. Berrey memang melihat cahaya bersinar di ujung terowongan.

"Ini sangat menakutkan bagi banyak orang," kata Berrey tentang tantangan yang disajikan oleh krisis co-19. "Kami telah mengumpulkan berton-ton makanan untuk diberikan kepada anggota suku kami. Kami membayar tunjangan kesehatan untuk karyawan kami yang cuti. Itu mengajari kami banyak hal. Kami telah membersihkan semuanya dengan sangat baik. Kami mulai memperbaiki keadaan. Kami sedang menunggu lampu hijau. "