Mengapa AgVentures bertaruh pada teknologi agrifood di Afrika

Mengapa AgVentures bertaruh pada teknologi agrifood di Afrika


"Kami berada di awal revolusi teknologi pangan di Afrika dan banyak mannequin bisnis lama akan terganggu dari waktu ke waktu."

Demikian kata Gerhard Visagie, salah satu pendiri AgVentures, sebuah perusahaan investasi Afrika Selatan yang mendukung bisnis-bisnis yang memungkinkan teknologi tahap awal dengan potensi untuk mengubah pertanian dan industri makanan Afrika. AgVentures baru-baru ini mengangkat investasi utama sebesar R100 juta (sekitar $ 5,four juta) dari Acorn Agri & Meals dan juga mengumumkan investasi pertamanya.

Bagaimana kami membuatnya di Afrika mewawancarai Visagie untuk mencari tahu lebih lanjut tentang strategi investasi perusahaan dan peluang yang dia lihat di industri agri-tech.

Beri kami latar belakang untuk peluncuran AgVentures.

AgVentures dimiliki oleh manajemennya dan oleh perusahaan agrifood Afrika Selatan Acorn Agri & Meals. Acorn Agri & Meals didirikan oleh Acorn Non-public Fairness yang saya ikuti pada tahun 2010. Pada tahun 2018, rekan saya Michael Prinsloo dan saya mensurvei lanskap tersebut dan menyadari pertanian dan industri makanan sedang mengalami transformasi. Laju inovasi dalam sektor ini meningkat dengan cepat dan banyak peluang teknologi pertanian yang menarik datang di meja kami.

Kami mendirikan AgVentures kemudian pada tahun itu dan sejak Maret tahun ini, kami mengendarai AgVentures secara penuh waktu.

Bagaimana AgVentures terstruktur?

AgVentures disusun sebagai perusahaan Afrika Selatan. Kami ingin menjaga struktur tetap sederhana untuk menghilangkan inefisiensi operasional dan untuk menjaga biaya overhead serendah mungkin.

Kami ingin menghindari menghabiskan banyak waktu pada awalnya penggalangan dana, yang bisa memakan waktu 12 hingga 36 bulan sebelum Anda dapat mulai menggunakan modal. Kami memiliki begitu banyak peluang sehingga kami tidak bisa menunggu selama itu. Acorn Agri & Meals membuat komitmen R100 juta yang memungkinkan kami untuk menjalankan strategi kami. Setelah kami menginvestasikan sekitar 80%, kami pasti akan mempertimbangkan untuk menambah modal tambahan dari pihak ketiga.

Manfaat lain dari struktur kami adalah bahwa kami memiliki modal permanen. Secara umum saya tidak terlalu menyukai mannequin dana ekuitas swasta karena memaksa Anda untuk menjual perusahaan besar dalam waktu lima hingga tujuh tahun, bahkan jika prospek pertumbuhan mereka masih sangat menarik. Jika Anda melihat investor terbaik di dunia, mereka sering memiliki satu atau dua pemenang yang sangat besar, yang mereka pegang untuk waktu yang sangat lama. Ambil contoh Warren Buffet dengan Coca-Cola dan Geico atau PSG dengan Capitec. Struktur modal permanen juga mengurangi tekanan yang tidak perlu pada tim manajemen untuk mencapai hasil dalam waktu yang sangat singkat.

Dalam jenis perusahaan apa Anda ingin berinvestasi?

Kami berinvestasi di perusahaan teknologi pertanian dan pangan tahap awal dengan kemampuan untuk mengubah sektor ini di Afrika. Definisi kami pada tahap awal adalah: teknologi harus dikembangkan, bukti konsep perlu ditetapkan, dan bisnis harus sudah menghasilkan pendapatan karena itu memberitahu kita bahwa teknologi memenuhi kebutuhan pelanggan nyata.

Ukuran kesepakatan yang kami lihat adalah sekitar R5 juta ($ 269.000) hingga R40 juta ($ 2,2 juta). Tetapi seiring dengan investasi, ukuran kesepakatan Anda sering berubah ketika ukuran dana Anda tumbuh karena pada tahap tertentu Anda tidak hanya dapat melihat laba atas investasi, Anda juga harus mempertimbangkan laba atas usaha. Pada transaksi R5 juta, Anda sering menghabiskan banyak waktu, jika tidak lebih, seperti investasi R40 juta.

Kami ingin bermitra dan mendukung wirausahawan dan karenanya merasa nyaman untuk mendapatkan saham minoritas.

Dalam sebuah pernyataan baru-baru ini, AgVentures mengatakan mereka berinvestasi dalam teknologi pangan pertanian di Afrika Selatan, Kenya dan Israel. Mengapa secara khusus ketiga negara ini?

Afrika memiliki potensi pertanian yang luar biasa. Namun, sebagian besar potensi ini tetap tidak terkunci. Dengan cara yang sama seperti uang seluler telah memberi jutaan orang Afrika akses jasa keuangan, kami percaya teknologi dapat membuka sektor pertanian. Strategi kami adalah menginvestasikan sebagian modal kami di benua Afrika – in Afrika Selatan dan Kenya – dan kemudian bagian lain dari ibukota kami di Israel. Tujuannya adalah untuk menemukan teknologi paling inovatif dan mengganggu di wilayah ini dan kemudian menerapkannya pertama kali di jaringan kami di Afrika Selatan, sebelum membantu perusahaan-perusahaan ini untuk menyebar ke seluruh Afrika.

Afrika Selatan memiliki sektor pertanian komersial yang sangat kuat dan merupakan pintu gerbang ke Afrika Selatan. Kenya, di sisi lain, adalah pintu gerbang ke Afrika Timur dan rumah bagi banyak perusahaan teknologi pertanian. Kenya adalah hotspot untuk teknologi yang ditujukan untuk petani skala kecil. Afrika Selatan dan Kenya juga merupakan dua negara Afrika yang lebih aman untuk berinvestasi dari perspektif ekonomi makro dan peraturan.

Israel adalah pusat teknologi agrifood. Ini negara yang sangat inovatif. Mereka telah mengembangkan begitu banyak teknologi yang mengganggu di berbagai industri, termasuk pertanian dan makanan. Karena Israel memiliki ekonomi domestik yang kecil, perusahaan-perusahaan di sana sangat diarahkan untuk melakukan bisnis internasional.

AgVentures telah melakukan investasi pertamanya di sebuah perusahaan teknologi pertanian Israel bernama FruitSpec, yang telah mengembangkan teknologi yang dipatenkan untuk memberikan perkiraan hasil panen awal kepada para petani buah. Sebagian besar keputusan bisnis kritis petani buah didasarkan pada perkiraan berapa ukuran panen mereka. Ini memengaruhi segala hal mulai dari jumlah pekerja yang harus mereka kontrak, hingga quantity bahan kemasan yang harus mereka beli dan kapasitas packhouse yang dibutuhkan. Idealnya petani juga ingin memberi klien mereka di Eropa indikasi berapa ton buah yang akan tersedia.

Saat ini, metode untuk memperkirakan ukuran buah dan hasil panen sangat sederhana. Langkah pertama adalah mengirim buruh ke ladang untuk menghitung jumlah buah di beberapa pohon, dan kemudian memperkirakan jumlah ini di atas ribuan pohon. Metode kedua adalah agar manajer pertanian menggunakan usus dan pengalamannya untuk membuat perkiraan tentang apa yang menurutnya akan menjadi ukuran tanaman.

Apa yang dilakukan FruitSpec, adalah mereka berkendara sekitar 20% dari kebun dengan kamera hiperspektral. Dengan bantuan algoritma penglihatan mesin, teknologi ini dapat mengidentifikasi dan menghitung buah hijau ketika ukurannya hanya beberapa sentimeter. Kecerdasan buatan kemudian digunakan untuk memprediksi ukuran tanaman serta distribusi ukuran buah pada saat panen – biasanya empat hingga enam bulan ke depan. Akurasi FruitSpec lebih dari 95% dibandingkan dengan metode saat ini yang mana antara 40% dan 70% akurat.

Bersama dengan investasi kami, AgVentures juga memperoleh hak distribusi eksklusif untuk teknologi FruitSpec di Afrika. Kami sedang dalam proses meluncurkan FruitSpec di Afrika Selatan, dan setelah itu kami siapkan, kami akan membawanya ke Mesir dan Maroko, yang juga merupakan dua negara penghasil buah yang signifikan.

Jenis teknologi apa dalam ruang agri-tech yang paling Anda sukai?

Beberapa waktu yang lalu McKinsey mengeluarkan laporan yang mengidentifikasi pertanian sebagai industri yang paling sedikit digital di dunia. Saat ini, kami berada di awal revolusi pertanian yang didorong oleh teknologi.

Saat ini fokus investasi kami cukup luas dan mencakup perangkat lunak manajemen pertanian, bioteknologi seperti perusahaan benih, robotika dan drone, teknologi irigasi pintar dan pengemasan berkelanjutan, dan lain-lain.

Bidang lain yang sangat kami sukai adalah platform digital. Sebuah platform pada dasarnya menciptakan nilai dengan menghubungkan peserta yang berbeda dalam suatu jaringan. Mereka tidak menyediakan produk atau layanan sendiri, mereka hanya membuat konektivitas. Contohnya adalah Amazon yang menghubungkan pasokan produk ke konsumen. Kami melihat banyak peluang bagi perusahaan tipe platform digital ini untuk mengganggu mannequin bisnis yang ada di bidang pertanian. Misalnya, sebuah platform dapat menghubungkan pemasok enter pertanian dengan petani; petani untuk membiayai; petani ke pelanggan; atau petani satu sama lain untuk bertukar informasi. Saat ini, ada banyak perantara di bidang pertanian, meskipun mereka memberikan nilai terbatas.

Apa yang juga menarik dari mannequin bisnis platform digital adalah potensi pertumbuhan eksponensial. Kami terbiasa dengan pertumbuhan linear – sesuatu yang tumbuh 10% hingga 15% per tahun. Tetapi dengan perusahaan platform, Anda dapat beralih dari tingkat pertumbuhan 1% hingga 10% menjadi 100% menjadi 1.000%.

AgVentures saat ini sedang mengevaluasi berbagai teknologi agrifood inovatif dengan potensi pertumbuhan eksponensial dan kemampuan untuk mengubah sektor agrifood Afrika.


Bacaan lebih lanjut

(Mei 2020) Singkong mendapat penggunaan baru di Zambia: pembersih tangan
(April 2020) Sebuah produk yang mengurangi kerugian pasca panen di Ghana: Pengusaha membagikan kisahnya
(April 2020) Bagaimana wirausahawan ini pergi ke mana tidak ada yang pergi untuk memulai bisnis buah kering di Mozambik
(Maret 2020) Pengembalian rendah: Bagaimana ekuitas swasta Afrika perlu mengubah pendekatannya
(Januari 2020) Di luar minyak – potensi investasi swasta di Angola