Perusahaan Keamanan Cloud Cloudflare Membuat Taruhan Besar 'Maverick' Di Tiongkok

Perusahaan Keamanan Cloud Cloudflare Membuat Taruhan Besar 'Maverick' Di Tiongkok

Dengan hubungan AS-Cina pada saat yang sangat dingin ketika pandemi COVID-19 membuat perdagangan dunia mereda, mungkin sepertinya bukan saat yang tepat bagi perusahaan teknologi Lembah Silikon untuk melakukan dorongan besar bagi China. Tetapi untuk mendengar CEO Cloudflare Matthew Prince mengatakannya, dorongan baru ke China oleh perusahaan teknologi besar Silicon Valley tidak jauh.

“Saya tidak tahu banyak perusahaan yang berinvestasi di bidang ini,” kata Prince. "Tapi saya pikir seiring waktu itu tidak bisa dihindari."

Cloudflare ingin bergerak terlebih dahulu. Perusahaan yang berbasis di San Francisco mengumumkan pada hari Selasa bahwa mereka berencana untuk mengoperasikan dan mendukung 150 pusat knowledge di seluruh China melalui kemitraan baru dengan perusahaan web Cina JD Cloud dan Al, anak perusahaan dari raksasa e-commerce Cina JD.com. Perjanjian tersebut, yang mewajibkan mitra Tiongkok untuk membangun dan memelihara pusat knowledge di seluruh negeri selama tiga tahun ke depan, saat menggunakan perangkat lunak Cloudflare untuk mengoperasikan dan mendukung operasi, akan membagi pendapatan di antara mitra.

Cloudflare dan mitranya yang berbasis di China menolak untuk mengungkapkan nilai dari kesepakatan tersebut. Tetapi langkah tersebut akan hampir dua kali lipat jejak world Cloudflare dari 200 pusat knowledge di banyak kota, kata perusahaan – peningkatan yang signifikan dalam jejak untuk perusahaan yang go public pada September 2019.

Dengan memperdalam kehadirannya di China, Cloudflare bertaruh bahwa ia dapat mengambil sepotong besar industri pengiriman konten world di pasar terbesar kedua di dunia saat adopsi perangkat lunak cloud melonjak. Dengan perangkat lunak Cloudflare, bisnis A.S. yang ingin memasuki pasar Cina akan dapat terhubung lebih cepat dengan pelanggan di kawasan yang biasanya tidak tersedia. "Mereka maverick, tidak ada rekan mereka yang melakukannya," kata Ted Chamberlain, analis perangkat lunak cloud di Gartner. "Mereka bertaruh bahwa ini akan menjadi house run mutlak."

Diluncurkan pada 2010, Cloudflare menyediakan serangkaian produk yang memungkinkan perusahaan meningkatkan akses ke situs net mereka dengan alat-alat seperti firewall, perutean, jaringan pribadi digital (VPN) dan optimalisasi lalu lintas. Segera setelah peluncuran, salah satu pendiri dan CEO Matt Prince mengatakan dia memperhatikan banyak pelanggan Cloudflare berbasis di Cina; pada 2015, perusahaan bermitra dengan penyedia web China Baidu untuk menyediakan perangkat lunaknya di 17 pusat knowledge di kota-kota di seluruh negeri. "Jika kita akan membantu membangun web yang lebih baik, itu berarti kita harus membangun kehadiran yang lebih besar di Cina," kata Prince.

Perusahaan telah tumbuh di sektor industri cloud yang dikenal sebagai jaringan pengiriman konten, yang menyediakan saluran web dengan memberdayakan bagaimana Anda mengakses situs net perusahaan, termasuk memantau lalu lintas masuknya untuk melihat dan memblokir serangan. Di pasar itu, Cloudflare bersaing dengan perusahaan lain termasuk Fastly, Akamai dan produk AWS Cloudfront Amazon. Perusahaan mengumpulkan $ 330 juta dari investor – termasuk New Enterprise Associates, Constancy dan Franklin Templeton Funding – sebelum IPO bulan September; hari ini, sahamnya diperdagangkan dengan kapitalisasi pasar sekitar $ 7,four miliar.

Double-down Cloudflare di China telah mengejutkan beberapa pengamat karena diberi tekanan politik saat ini antara kedua negara. Pada tahun lalu, pembuat kebijakan A.S. termasuk Senator Marco Rubio telah menyerang di perusahaan A.S. yang melakukan bisnis di Cina. Perusahaan teknologi besar Cina juga telah dimasukkan daftar hitam di tengah masalah keamanan nasional. Dan administrasi Trump telah kabarnya merenungkan pembatasan lebih lanjut pada telekomunikasi Cina dan pembangun jaringan 5G Huawei untuk melarang aksesnya ke pembuat chip A.S.s.

Bahkan di masa yang lebih bersahabat, Cina telah membuktikan tempat yang sangat sulit bagi perusahaan teknologi A.S. untuk menghasilkan uang. Satu alasan besar: persyaratan bahwa perusahaan A.S. harus bermitra dengan penyedia lokal di China sambil tetap tunduk pada peraturan lokal yang ketat. Amazon, Fb dan Google semuanya telah ditutup dari pasar lokal atau menghadapi komplikasi besar di Cina; Uber baru-baru ini memasuki pasar dan mundur. Cloudflare memasuki pasar ramai yang didominasi oleh pemain lama lokal, termasuk Alibaba dan Tencent. "Anda benar-benar tidak dapat menunjuk ke bisnis cloud world dominan yang sukses di Cina," kata Byron Deeter, seorang investor yang berfokus pada cloud di perusahaan modal ventura Bessemer Enterprise Companions. (Unit cloud Amazon memang memiliki kehadiran di negara itu.)

Di Cloudflare, Prince mengakui semua komplikasi itu dan krisis kesehatan COVID-19 saat ini. Tetapi dia bersikeras bahwa platform Cloudflare terlindung dari masalah keamanan dan pelanggaran karena menyediakan produk sumber terbuka, dan karenanya tidak dianggap sebagai rahasia dagang atau dilindungi oleh kekayaan intelektual seperti perangkat lunak yang disediakan oleh Google, Fb atau Microsoft. Dia mengklaim perjanjian Cloudflare dengan JD.com tidak tunduk pada pengawasan peraturan AS, sementara itu, karena perusahaan China tidak akan mengambil kepemilikan saham Cloudflare apa pun.

"Tidak diragukan lagi akan ada beberapa orang yang mungkin menggaruk-garuk kepala mereka," kata Prince. "Tetapi memahami bisnis kita dan di mana nilai dalam bisnis kita, saya tidak berpikir kita memiliki keprihatinan yang sama dengan yang dimiliki beberapa perusahaan dengan menjaga kekayaan intelektual mereka sebagai rahasia dagang." (Seorang juru bicara JD Cloud dan Al mengatakan perusahaan "mempertahankan tingkat kepatuhan dan standar keamanan tertinggi untuk perusahaan yang mengoperasikan layanan cloud di Cina.")

Dan sementara Cloudflare bergerak tidak biasa, itu tidak sendirian. Pada 2018, Google menginvestasikan $ 550 juta di JD.com untuk memperluas jejak operasi ritelnya di wilayah tersebut. Baru-baru ini, Salesforce, pemimpin perangkat lunak manajemen hubungan pelanggan $ 141 miliar, bermitra dengan Alibaba pada Juli 2019 untuk menjual produknya di Cina. Agustus lalu, Intel menggandakan persetujuan dengan Baidu untuk menawarkan rangkaian produknya, termasuk perangkat lunak cloud dan kecerdasan buatan, kepada pelanggan Cina. Dan secara terpisah, JD.com sendiri mempertahankan kemitraan dengan beberapa pengecer A.S. yang menjual produk di situsnya, termasuk Apple, Dell, HP, P&G, Walmart dan Sam's Membership.

Bagi Pangeran, kemitraan semacam itu sebenarnya datang pada saat yang tepat. Lebih baik untuk mulai sekarang, katanya, sebelum perusahaan-perusahaan Amerika bergegas untuk melakukan lebih banyak bisnis dengan pelanggan Cina ketika pembatasan terkait coronavirus dilonggarkan. Cloudflare sudah memiliki setidaknya satu pelanggan berbasis di AS yang menggunakannya di China: perusahaan teknologi GPS Garmin, katanya.

Web, setelah semua, bersifat world, CEO Cloudflare mempertahankan – bahkan dalam pandemi. “Pada akhirnya kami adalah perusahaan teknologi, ”kata Prince. "Kami sedang mencoba mencari cara untuk membangun layanan web yang hebat di mana-mana di Bumi."