Taruhan olahraga di bagian depan dan tengah dalam debat perjudian yang dilegalkan di Georgia

Dave Williams
| Capitol Beat News Service

ATLANTA – Para pendukung untuk membawa perjudian yang dilegalkan ke Georgia akan kembali di bawah Gold Dome bulan depan, membahas keuntungan finansial dari kasino, pacuan kuda dan taruhan olahraga bersama-sama dan secara terpisah.

Tetapi undang-undang yang mengizinkan taruhan olahraga online di Negara Bagian Persik mungkin memiliki peluang terbaik untuk maju.

“Itu yang termudah untuk dilewati,” kata Rep. Georgia Ron Stephens, R-Savannah, ketua Komite Pembangunan Ekonomi & Pariwisata DPR. “Jelas tidak membutuhkan amandemen konstitusi. & mldr; Ini hanya masalah kita memberikan arahan dan otoritas Komisi Lotere [Georgia] yang sudah mereka miliki. "

Upaya kembali ke bagian yang lebih baik dari satu dekade untuk melegalkan perjudian kasino dan taruhan pari-mutuel pada pacuan kuda di Georgia tidak dapat mengumpulkan dua pertiga mayoritas di DPR dan Senat negara bagian yang diminta untuk menyetujui amandemen konstitusi dan menempatkannya di seluruh negara bagian. suara.

Pendukung mengatakan taruhan olahraga, di sisi lain, hanya akan membutuhkan mayoritas sederhana untuk melewati dua kamar legislatif karena itu dapat dilakukan hanya dengan mengubah undang-undang yang menciptakan Lotere Georgia selama tahun 1990-an.

Taruhan olahraga juga menikmati keuntungan menjadi pendatang baru dalam debat, karena telah diambil di Sidang Umum untuk pertama kalinya selama sesi tahun ini.

Taruhan olahraga mendapat dukungan dari empat tim olahraga profesional Atlanta – Braves, Falcons, Hawks, dan Atlanta United – yang membentuk koalisi musim dingin lalu untuk melobi atas nama undang-undang.

Tim mengandalkan taruhan olahraga sebagai cara untuk menghasilkan lebih banyak minat penggemar, terutama pada saat mereka harus mempersingkat musim dan membatasi kehadiran karena pandemi virus corona.

"Ponsel semakin menjadi sarana hiburan utama bagi penggemar yang lebih muda," kata Billy Linville, juru bicara Georgia Professional Sports Alliance. "[Tim] harus melibatkan mereka atau mereka akan pergi ke tempat lain."

Beberapa amunisi baru yang akan dibawa aliansi olahraga ke debat 2021 adalah jumlah pendapatan yang dihasilkan dari taruhan olahraga di hampir dua lusin negara bagian yang melegalkannya.

Di Tennessee, taruhan olahraga online menghasilkan $ 131,4 juta dalam taruhan bulan lalu – rata-rata lebih dari $ 4 juta per hari – setelah undang-undang yang melegalkan taruhan olahraga mulai berlaku 1 November.

Pada tahun 2019, setahun penuh pertama taruhan olahraga di New Jersey menghasilkan $ 4,55 miliar dalam taruhan, dengan lebih dari $ 3,8 miliar taruhan online.

Legislasi yang didukung oleh aliansi olahraga yang akan diperkenalkan ke Sidang Umum musim dingin ini akan meminta untuk mendedikasikan 20% dari hasil dari taruhan olahraga di Georgia untuk program Beasiswa HARAPAN.

Program HOPE yang didanai lotere menutupi biaya sekolah penuh siswa sekolah menengah Georgia yang memenuhi syarat hingga 2011, saat itu-Gov. Nathan Deal mendorong pemotongan tunjangan melalui Sidang Umum untuk menjaga program tetap berkelanjutan di tengah meningkatnya pendaftaran siswa dan meningkatnya biaya kuliah.

“Kami memiliki Mesin COAM [Coin-Operated Amusement] dan undian lotere yang menghasilkan pendapatan lebih dari $ 4 miliar [setahun], dan itu tidak dapat lagi mendanai sepenuhnya beasiswa HOPE,” kata Senator Brandon Beach, R-Alpharetta, yang telah menjadi juara balap kuda terkemuka di badan legislatif. “Kami harus menemukan sumber pendapatan yang berbeda.”

Anggota parlemen lain menganjurkan penggunaan lain untuk bagian negara dari hasil perjudian yang dilegalkan.

Rep. Alan Powell, R-Hartwell, ketua Komite Industri yang Diatur DPR mengatakan dia ingin menempatkan pendapatan yang dihasilkan oleh kasino di Georgia ke "lubang No. 1 dalam anggaran [negara bagian]: perawatan kesehatan."

Demokrat DPR telah menyatakan minatnya untuk menyisihkan sebagian dari hasil perjudian negara untuk keluarga berpenghasilan rendah yang tidak mampu menutupi kesenjangan pendanaan pemotongan 2011 untuk Beasiswa HOPE yang dibuka dalam program tersebut, atau untuk yang baru program beasiswa untuk membantu pemuda Georgia melunasi pinjaman siswa mereka.

Selain argumen finansial, pendukung perjudian yang dilegalkan juga berpendapat bahwa perjudian ilegal menghasilkan miliaran dolar di Georgia tanpa dilihat oleh negara bagian.

“Yang akan kami lakukan hanyalah menangkap pajak,” kata Stephens.

“Saatnya membawanya keluar dari kegelapan dan menuju terang,” tambah Linville.

Tetapi Senator Bill Cowsert, R-Athena, ketua Komite Industri dan Utilitas yang Diatur Senat, mengatakan persaingan untuk mendapatkan dolar hiburan terbatas di Georgia dari taruhan olahraga yang dilegalkan, kasino, atau pacuan kuda dapat merusak pendapatan program lotre.

Anggota parlemen juga harus mempertimbangkan bagaimana kasino, pacuan kuda dan / atau taruhan olahraga online yang tersedia di ujung jari dapat memengaruhi penjudi bermasalah dan keluarga mereka, katanya.

“Kami perlu memastikan bahwa kami mendidik para penjudi apa risikonya & mldr; dan melakukan sesuatu untuk memastikan mereka tidak melukai diri sendiri, "kata Cowsert.

Versi 2021 dari debat perjudian yang disahkan harus dimulai lebih awal. Pendukung ketiga opsi – taruhan olahraga, kasino, dan pacuan kuda – mengatakan bahwa mereka berencana untuk mengajukan undang-undang sebelumnya selama minggu pertama Januari. Sesi 2021 dimulai 11 Januari.