Bagaimana Logan Hofmann menentang peluang dan bertaruh pada dirinya sendiri untuk menjadi pilihan putaran kelima Pirates

2773898_web1_gtr-BucsFifth3-061220

Logan Hofmann tidak pernah ingin dikenal sebagai pelempar pendek dari kota kecil tetapi sebagai petenis kidal 5-kaki-9 yang dibesarkan di Muenster, Saskatchewan (populasi: 430), ia dengan bangga memilikinya.

Yah, kebanyakan.

"Saya terdaftar pada 5-10," Hofmann mengakui, "karena terlihat sedikit lebih baik pada daftar."

Kampung halamannya sangat kecil, kata Hofmann, dia bisa berjalan dari rumahnya ke berlian bisbol dalam satu menit. Itu membantu meringankan kekhawatiran tentang di mana ia harus menggelar perayaan untuk menandatangani kontrak bisbol profesionalnya, setelah tiba melalui surat dari Pittsburgh Pirates.

"Kadang-kadang surat kami datang lambat, jadi aku tidak tahu kapan akan sampai di sini," kata Hofmann awal minggu ini, mencatat bahwa ia tidak dapat melintasi perbatasan di tengah pandemi coronavirus. "Tidak ada upacara yang direncanakan. Saya benar-benar ingin menandatanganinya di bola berlian atau hanya di rumah bersama teman dan keluarga di sekitar. Saya akan tetap pada akar saya, di mana semuanya terjadi.

"Itu akan benar-benar keren untuk ditandatangani di PNC Park tetapi, mengingat keadaannya, saya hanya senang direkrut oleh Perompak dan mendapatkan kesempatan. Dengan semua yang terjadi, masuk ke kota saya akan menjadi sangat istimewa, juga. ”

Ketika Pirates memilih Hofmann di putaran kelima (keseluruhan No. 138) pada tanggal 11 Juni, menjadikannya pemain pilihan tertinggi dalam sejarah Saskatchewan, itu menjadi salah satu kisah yang menyenangkan dari Draft MLB. Ya, dia dipilih sebagian karena dia setuju untuk menandatangani di bawah slot bonus $ 402.000, tetapi Hofmann telah membuat kebiasaan menentang kebijaksanaan konvensional dan mengatasi kemungkinan.

“Dia mendapat campuran pitch yang menarik, dengan fastball spin tinggi yang dia perintah dengan sangat baik dan bola yang sangat baik,” kata manajer umum Pirates Ben Cherington. "Dia pesaing. Dia terus menjadi lebih baik, jadi kami senang menambahkan pria seperti Logan Hofmann. "

Terutama seorang penangkap yang juga belajar di sekolah menengah, Hofmann tidak memiliki penawaran Divisi-I dan memilih Colby Community College karena datarannya di Kansas mengingatkannya pada akar Kanada baratnya. Bahwa ada 16 pemain Kanada di tim membuatnya merasa seperti di rumah.

Pelatih lemparan Colby Joshua Oller ingat Hofmann melempar bola cepat di atas 80-an tetapi menunjukkan "perintah yang sangat, sangat bagus," dengan dua lemparan plus melanggar – bola lengkung dan slider – ia bisa melempar untuk menyerang. Namun, yang paling mengesankan Oller adalah sikap, ketenangan, dan etos kerja Hofmann.

"Itu adalah no-brainer untuk menjatuhkannya, meskipun dia adalah seorang yang memilih terlalu kecil," kata Oller. “Dia benar-benar datang ke Colby sebagai penangkap buyung. Setelah menyaksikannya melempar bullpen pertamanya, kami seperti, "Kami tidak lagi peduli dengan Anda sebagai penangkap lagi."

Sebagai mahasiswa baru, Hofmann pergi 8-3 dengan ERA 4,94 tetapi yang menonjol adalah 102 strikeout dan 24 berjalan di 85 2/3 inning, rasio 10,72 K / 9. Dia pergi 8-4 dengan 3,11 ERA sebagai mahasiswa tahun kedua, dengan 128 pemogokan dan 21 berjalan di 89 2/3 inning (12,85 K / 9). Pemogokan karier Hofmann 230 menetapkan rekor Konferensi Komunitas Perguruan Tinggi Kansas Jayhawk.

Yang menonjol bagi Oller adalah bagaimana Hofmann tidak pernah ingin meninggalkan ruang berat atau lapangan, berkeliaran untuk mengumpulkan bola lalat dan siap keluar dari bullpen sehari setelah ia melempar. Persis seperti cara Hofmann membawa dirinya berbeda dari remaja lainnya di kampus junior.

"Kehadirannya di gundukan, Anda hanya bisa merasakan keyakinan yang ia miliki dalam dirinya sendiri," kata Oller. "Ini bukan hal yang sombong atau egois. Itu mudah. Dia tahu dia dimasukkan ke dalam pekerjaan dan telah bekerja keras untuk melakukannya. Dia memberi dirinya kesempatan untuk sukses. Seluruh hidupnya, semua orang selalu mengatakan kepadanya apa yang bisa dan tidak bisa dia lakukan. Dia seperti, "Kamu bisa memberi tahu aku apa yang kamu inginkan, tetapi aku akan melakukan apa yang aku inginkan." Begitulah dia.

“Saya tidak akan terkejut jika dia adalah pemain liga besar, hanya karena kegigihan semata. Logan adalah anak yang tidak takut mengambil risiko pada dirinya sendiri, bahkan jika orang lain tidak berpikir itu hal yang benar untuk dilakukan. "

Oller memberi tahu para pelatih di Northwestern State di Natchitoches, La. Di mana ia dan adik lelakinya Adam – pilihan putaran ke-20 oleh Pirates pada tahun 2016 – telah diluncurkan. The Demons menawari Hofmann beasiswa, tetapi ia segera memiliki keputusan sulit untuk dibuat. St. Louis Cardinals menyusun Hofmann di babak ke-35 (No. 1.055), dan ia harus mempertimbangkan apakah akan menandatangani atau mengikuti mimpinya bermain baseball Divisi-I.

"Itu adalah keputusan yang sulit karena semuanya bisa salah – Anda bisa terluka, mengalami musim yang buruk," kata Hofmann. "Saya harus bertaruh pada diri saya sendiri, memasukkan pekerjaan dan berharap hal-hal baik akan terjadi tahun ini."

Sementara Hofmann bernegosiasi dengan Cardinals, ia bermain di Cape Cod League melawan pemain-pemain perguruan tinggi terbaik di negara itu. Dalam 10 pertandingan untuk Falmouth, sebagian besar sebagai pereda, ia 3-0 dengan 3,37 ERA dan memiliki 22 strikeout dan memungkinkan tujuh jalan untuk mendapatkan penghargaan All-Star.

Di situlah Hofmann menarik perhatian Bajak Laut. Mereka menggunakan draf pick top mereka di jalan pintas yang membentur home run di semifinal, Nick Gonzales, dan memilih rekan setim Hofmann's Falmouth, pitcher Carmen Mlodzinski, dengan pick No. 31.

"Saya pikir dia memiliki barang-barang terbaik dari kendi perguruan tinggi mana pun yang pernah saya lihat," kata Hofmann tentang Mlodzinski, pemain kidal dari Carolina Selatan. “Saya bermain tangkapan dengannya pada hari pertama latihan, dan saya seperti,‘ Ya Tuhan, ’. Tangan saya benar-benar merah setelah kami selesai. Semuanya bergerak ke arah yang berbeda. Itu sesuatu yang saya benar-benar senang, mengenal beberapa orang yang saya ajak bergabung.

Yang meyakinkan Pirates, berkat penyelia kepanduan Phil Huttmann, adalah bagaimana Hofmann tampil di Northwestern. Dia mengembangkan pergantian yang menjadi luar lapangan, dan tidak mengizinkan lari yang diperoleh di 28 babak musim semi ini. Itu termasuk shut-inning tujuh-inning terhadap Wichita State dan shut-inning delapan-inning terhadap Eastern Illinois. Hofmann menyelesaikan musim yang singkat dengan rekor 4-0, dengan 38 strikeout sementara hanya memungkinkan lima berjalan.

"Jujur, setelah musim kami, saya pikir itu adalah peluang 50-50 saya akan direkrut," kata Hofmann. “Tujuan saya adalah menjadi pembuling 10 besar tahun ini. Saya pikir saya punya kesempatan. Ketika dipotong menjadi lima (putaran), saya kecewa. Jika saya tidak direkrut, saya benar-benar melakukan segalanya dengan kekuatan saya untuk menempatkan diri pada posisi. "

Ketika Pirates memilihnya di babak final, Hofmann sangat senang. Pelempar pendek dari kota kecil melihat mimpinya yang besar menjadi kenyataan.

"Itu mungkin momen terbaik dalam hidup saya," kata Hofmann. “Sesuatu yang selalu ingin saya lakukan adalah bermain di MLB, dan ini selangkah lebih dekat ke tujuan itu. Saya bertaruh pada diri saya dan saya kira itu terbayar. ”

Kevin Gorman adalah penulis staf Tribune-Review. Anda dapat menghubungi Kevin melalui email di kgorman@triblive.com atau melalui Twitter .

Kategori:
Bajak Laut / MLB | Olah raga