Opini: Mendukung BET kami yang dipimpin Partai Republik

Opini: Mendukung BET kami yang dipimpin Partai Republik


Dalam angin puyuh beberapa hari terakhir, saya telah membaca banyak artikel dan telah banyak berbicara tentang kebingungan seputar usulan BET yang dipimpin oleh Partai Republik yang diusulkan (sekarang telah berlalu) tahun Anggaran 2020-20. Untuk pertama kalinya dalam apa yang tampak seperti usia bahkan ada kemacetan lalu lintas di pusat kota Greenwich. Suara kemacetan dan klakson mobil memberikan sambutan selamat datang dari kemonotonan. Ponsel saya terpental di konter dalam badai pesan teks. Untuk apa kita berutang semua kekacauan ini?


Kami berutang semuanya pada anggaran Pendidikan Dewan yang datar. Iya. Itu betul. Silakan, Anda bisa membacanya lagi. Anggaran datar Y-O-Y BOE! Bicara tentang antiklimaks. Namun, setelah diperiksa lebih lanjut, ini merupakan pencapaian yang cukup mengejutkan. Dewan Pendidikan tidak pernah melihat penurunan anggaran mereka dari satu tahun ke tahun berikutnya dalam hidup saya dan sekarang menghadapi prospek kejam melihat anggarannya tetap … sama.



Kemudian panggilan telepon mulai berdatangan pada hari Senin sore. Teman-teman saya, orang-orang yang sangat pintar memanggil saya mengatakan hal-hal seperti; "Hei, mengapa sekolah anakku tutup?" atau "Mengapa BET memaksa sekolah untuk memecat 50 guru?" dan favorit saya, "Siapa pria Mason ini !?"


Tidak ada yang menggugah emosi orang-orang seperti mengatakan kepada mereka seseorang, atau ada sesuatu yang mencoba membuat segalanya lebih sulit bagi anak-anak mereka. Saya menulis untuk mengekspos kesalahan ini dan meluruskan catatan. Saya menulis ini sebagai anggota Rapat Kota Perwakilan, anggota Komite Keuangan RTM dan ketua Komite Kota Republik yang baru terpilih. Lebih dari semua itu, saya menulis ini sebagai ayah dari anak berusia 6 tahun yang bersekolah di SDN Greenwich, yang membuat saya dan istri saya sangat bahagia. Guru putra kami telah melakukan pekerjaan luar biasa yang membuat pembelajaran jarak jauh tidak hanya menyenangkan, tetapi juga mudah diakses dan produktif. Dia, teman-teman gurunya, pekerja sosial sekolah dan kepala sekolah melakukan pekerjaan yang patut dicontoh selama masa-masa sulit. Mereka layak mendapat tepuk tangan meriah seperti yang kami berikan kepada petugas kesehatan kami.


Apa yang BET lakukan pada hari Senin adalah untuk memperkuat anggaran TA 2020-21 yang akan membuat setiap anggaran kota tetap datar menuju tahun fiskal baru. Partai Republik pada BET pada dasarnya mengatakan bahwa anggaran yang telah dikerjakan oleh agen kota sebelum kedatangan COVID-19 bukan lagi pilihan yang layak. Jadi mereka meminta setiap departemen untuk mengurangi kembali anggaran mereka agar tetap rata dari tahun ke tahun. Badai fiskal yang belum pernah terjadi sebelumnya yang disebabkan oleh COVID-19 dan potensi gempa susulannya telah menempatkan keuangan komunitas kami dalam situasi yang berbahaya.


Bagaimana BET dapat melewati peningkatan anggaran selama masa ketidakpastian ekonomi yang radikal? Itu tidak bisa. Mereka adalah fidusia dari uang pembayar pajak kita. Mereka bersikap bijaksana.

Gaji guru akan naik lagi di TA 2020-21. Orang akan berpikir pembekuan gaji (bukan pemotongan gaji) akan menjadi ukuran yang dapat diterima sekarang. Namun, itu bukan kenyataan yang BET Republik hadapi. Membekukan gaji selama satu tahun akan cukup untuk mengisi lubang anggaran ini. Serikat pekerja guru berhak untuk menolak pembekuan gaji, tetapi setidaknya jika ditanya mereka harus menolaknya selama resesi terburuk dalam sejarah yang tercatat.

Selama krisis masa lalu, unit-unit tawar-menawar kota kita semua telah melangkah dan melakukan hal yang benar. Selama krisis keuangan, Teamsters adalah yang pertama menawarkan pemotongan dan serikat guru mengikutinya. Krisis ini akan menjadi lebih buruk.

Berapa banyak dari Anda yang membaca artikel ini berharap Anda dapat memiliki pengembalian yang rata pada portofolio pensiun Anda pada tahun 2020-21? Berapa banyak orang yang kehilangan pekerjaan mereka dapat menerima sebagian kecil dari gaji lama mereka hanya untuk memenuhi kebutuhan sampai awan badai virus bersih? Gaji tetap tidak terdengar buruk setelah semua itu? Ini adalah pertanyaan yang wajar untuk ditanyakan dan saya tidak yakin mengapa mereka tidak menjadi bagian dari percakapan publik.

Mari kita lihat bagaimana Greenwich mendanai sekolahnya. Siswa kami didanai dengan salah satu rasio biaya per siswa tertinggi di Connecticut. Ketika Anda menganggap bahwa Connecticut menempati peringkat ketiga secara nasional dalam pendanaan / siswa dan bahwa Amerika Serikat membelanjakan lebih banyak daripada negara maju lainnya untuk pendidikan, cukup jelas bagi pengamat obyektif bahwa sekolah Greenwich tidak memiliki masalah pendanaan.

Fakta-fakta dalam debat ini ada di pihak anggota BET dari Partai Republik yang mengambil langkah untuk melewati anggaran ini di bawah tekanan kuat, tekanan besar dan teater penjangkauan emosional oleh banyak orang tua yang bermaksud baik. Saya juga percaya bahwa Dewan Pendidikan kami menginginkan yang terbaik untuk fakultas dan mahasiswa. Tetapi ketika Greenwich menghadapi penurunan drastis dalam pendapatan, “keinginan / keinginan” departemen harus diperiksa di depan pintu dan fokus kami harus holistik. Saya membaca komentar oleh penduduk setempat yang mengatakan, "BET, Partai Republik memilih untuk mengeluarkan Greenwich Public Colleges." Jauh lebih sulit untuk percaya bahwa begitu Anda mengetahui faktanya, bukan?

Kami adalah komunitas yang dekat. Kita semua ingin Greenwich menjadi makmur. Kami semua peduli dengan keluarga kami, dan kami ingin para pemimpin terpilih kami melakukan hal yang benar untuk penduduk kami. Masa-masa seperti ini adalah saat kepemimpinan paling penting. Inilah saat keputusan paling sulit dibuat, dan risikonya paling besar. Hari ini para pemimpin BET Republik kami berdiri dan menunjukkan kepemimpinan sejati. Mereka pantas berterima kasih, bukan fitnah kita.

Hanya renungan cepat. Tidak ada pergolakan di salah satu departemen kota lain yang diminta untuk menjaga anggaran mereka.


Dan Quigley adalah ketua Komite Kota Republik Greenwich.