Perusahaan taruhan olahraga ditetapkan untuk kembali

Perusahaan taruhan olahraga ditetapkan untuk kembali

Oleh LIONEL FAULL

Yang pertama adalah satu persen saham di Afrika Timur Pevans, perusahaan yang memiliki SportPesa di Kenya. Mr Muiruri muncul dalam daftar pemegang saham untuk pertama kalinya pada Mei 2019, tak lama sebelum pemerintah menekan industri taruhan dimulai.

Dia sekarang juga menjadi direktur Pevans, yang sebelumnya mengungkapkan bahwa ia mengumpulkan pendapatan Sh20 miliar dan menghasilkan laba kotor sebesar Sh9 miliar pada tahun 2018.

Kepemilikan kedua adalah kepemilikan saham 0,5 persen di SportPesa Global Holdings Limited (UK) – perusahaan yang memiliki perusahaan taruhan non-Kenya SportPesa di Tanzania, Afrika Selatan, Italia, dan Rusia.

Ini juga memiliki bisnis Inggris yang sangat menguntungkan, SPS Sportsoft Ltd, yang menyediakan layanan TI untuk perusahaan-perusahaan saudara SportPesa, termasuk Pevans di Kenya.

Mr Muiruri mengakuisisi saham November lalu. SportPesa Global Holdings menghasilkan untung setelah pajak hampir £ 12 juta (Sh1, 6 miliar) pada tahun 2018, menurut laporan keuangannya.

Yang ketiga adalah saham tiga persen di SportPesa Holdings Limited (Isle of Man). Ini adalah perusahaan lepas pantai yang menerima pendapatan SportPesa dari taruhan yang dipertaruhkan di Inggris. Perusahaan-perusahaan yang berbasis di Isle of Man, ketergantungan Kerajaan Inggris kecil dan surga pajak terkenal di Laut Irlandia, tidak harus secara terbuka mengungkapkan akun mereka, sehingga tidak ada informasi keuangan yang tersedia.

Mr Muiruri mengakuisisi saham Desember lalu.

Nilai saham Mr Muiruri di tiga perusahaan tidak jelas, karena informasi keuangan terbaru untuk perusahaan-perusahaan ini tidak tersedia. Juga tidak diketahui pada tahap ini berapa, jika ada, Mr Muiruri membayar untuk saham.

Setelah pemerintah memberlakukan pajak atas taruhan yang dipasang oleh para petaruh dan secara agresif mengejar perusahaan judi untuk pembayaran, sejumlah perusahaan judi terkemuka menutup toko di Kenya.

Pajak itu diperkenalkan tidak hanya untuk membendung kecanduan judi yang merajalela di Kenya, tetapi juga untuk meningkatkan pendapatan dari apa yang dengan cepat menjadi bisnis yang sangat menguntungkan.

Mengurangi pajak dapat melihat SportPesa, yang pemegang saham dan pendiri terbesarnya adalah Guerassim Nikolov nasional Bulgaria, dan perusahaan taruhan lainnya, memasuki kembali pasar Kenya dan menghidupkan kembali industri perjudian yang lebih luas.

SportPesa tidak menanggapi pertanyaan kami melalui email dan tidak menerima tawaran kami untuk wawancara fisik atau virtual dengan salah satu pejabatnya. Ia meminta perpanjangan 24 jam untuk menanggapi pertanyaan-pertanyaan, tetapi belum menghormati janji ini sehari kemudian.

Di antara pertanyaan yang ingin kami jawab adalah apakah memang telah menggantikan ketuanya, Mr Paul Wanderi Ndung'u, dalam perombakan ruang rapat dan jika telah memenuhi semua persyaratan untuk mendapatkan kembali lisensi.

Kami juga ingin tahu apakah itu telah melobi Presiden baik secara langsung atau tidak langsung untuk mengembalikan lisensi atau pengurangan pajak. Kami juga meminta perusahaan untuk mengungkapkan berapa banyak Mr Muiruri membayar sahamnya di masing-masing tiga perusahaan, ketika ia menjadi direktur di Pevans, nilai sahamnya di setiap entitas dan apakah ia telah menerima dividen sejak mengakuisisi saham ini.

Namun, tidak ada saran kesalahan baik oleh Mr Muiruri atau SportPesa.

SportPesa kehilangan lisensi taruhannya Juli lalu sebelum mengumumkan penarikan dari Kenya September lalu sebagai tanggapan atas apa yang disebutnya "perpajakan yang bermusuhan dan lingkungan operasi di negara itu".

Penarikan mereka menyebabkan 400 kehilangan pekerjaan dan pembatalan sponsor olahraga lokalnya.

Pada bulan Februari, SportPesa juga menarik diri dari komitmen sponsor internasionalnya, termasuk £ 9,6 juta (Sh1, 26 miliar) setahun yang dilaporkan sebagai sponsor kemeja dengan klub sepakbola papan atas Inggris Everton FC.

Kemarin, Sekretaris Kabinet Dalam Negeri Fred Matiang'i, yang tahun lalu berada di garis depan dalam mempertanggungjawabkan perusahaan taruhan, mengatakan pemerintah tidak mengubah posisinya dalam taruhan olahraga.

Dia mengatakan, sebagian besar perusahaan, yang telah mengajukan izin untuk dipekerjakan kembali, belum memenuhi persyaratan yang ditentukan.

“Sebelum Anda mulai berbicara tentang pajak atas kemenangan, apakah ada dari perusahaan-perusahaan ini yang memenuhi kriteria pendaftaran? Pemerintah sedang menuju mengakhiri ancaman perjudian di negara ini. Beberapa perusahaan yang Anda katakan tidak akan beroperasi di Kenya karena mereka belum memenuhi standar yang ditetapkan, ”katanya.

Tugas 20 persen diperkenalkan baru-baru ini November lalu, menurut Otoritas Pendapatan Kenya.

Membalikkan pajak taruhan tidak ada pada kartu dua bulan lalu, ketika Komite Departemen Keuangan dan Perencanaan Nasional, diketuai oleh Mr Joseph K. Limo, menerbitkan RUU Keuangan untuk komentar publik pada tanggal 8 Mei. Pada tahap ini, RUU tersebut tidak mengandung berencana untuk mengotak-atik pajak taruhan.

Risalah rapat komite menunjukkan bahwa kelompok pemangku kepentingan yang tidak jelas – diidentifikasi hanya oleh URL yang tidak ada sebagai shade.co.ke – menulis kepada komite pada 15 Mei, mengusulkan pembatalan bea cukai 20 persen pada taruhan yang ditempatkan. "Ini telah membuat banyak perusahaan taruhan kekurangan uang, sehingga mengurangi sponsor mereka ke klub olahraga lokal," kata kelompok itu.

Komite setuju, mencatat bahwa "tingginya tingkat perpajakan telah menyebabkan penumpang menempatkan taruhan pada platform asing yang tidak dikenakan pajak dan dengan demikian menyangkal pendapatan pemerintah".

Dalam justifikasi untuk menyetujui amandemen, komite mengatakan kepada Majelis Nasional bahwa ia akan "membalikkan efek negatif pajak ini pada industri yang telah menyebabkan penutupan perusahaan taruhan di Kenya, namun pemain internasional terus beroperasi".

Komite menolak proposal lain oleh kelompok pemangku kepentingan yang tidak dikenal untuk bermain-main dengan undang-undang pajak lainnya yang memengaruhi taruhan, termasuk pengurangan pemotongan pajak untuk kemenangan pemain dari 20 persen menjadi 10 persen dan membebaskan industri taruhan dari pajak layanan digital.

Karena komite masih mempertimbangkan proposal cukai pada bulan Mei, Nation, yang bekerja dengan Finance Uncovered, menerbitkan angka-angka deklarasi pendapatan taruhan yang bocor dari industri untuk Mei 2019.

Data menunjukkan bahwa penumpang telah bertaruh lebih dari Sh30 miliar hanya dalam satu bulan. SportPesa sendiri menyumbang dua pertiga dari pendapatan taruhan ini, menurut data yang diajukan semua perusahaan taruhan kepada Betting Control and Licensing Board (BCLB).

Pendapatan sebesar itu selama satu bulan menunjukkan apa yang dipertaruhkan bagi perusahaan judi di Kenya.

Bea cukai 20 persen yang kontroversial akan dipungut langsung atas pendapatan ini, dan dapat – berdasarkan data pendapatan yang bocor – bernilai hingga Sh72 miliar dalam pajak tahunan untuk KRA.

Namun, ini adalah ketika industri berada pada puncaknya, dan sebelum pemerintah memulai pengenaan pajak dan peraturan Juli lalu, termasuk menangguhkan lisensi taruhan perusahaan perjudian termasuk SportPesa dan saingan terbesar berikutnya Betin.

Presiden Kenyatta sebelumnya telah membalikkan posisinya atas pajak taruhan, bersikeras pada tingkat 35 persen pada pendapatan game kotor sebelum ia akan menandatangani undang-undang 2017, tetapi menolak untuk menandatangani RUU kedua setahun kemudian kecuali anggota parlemen mengurangi pajak game menjadi 15 persen , yang kemudian mereka lakukan.

Setelah menggunakan pengaruhnya pada tahun 2018, Presiden mengubah taktik tahun lalu, menyerukan perusahaan taruhan untuk membayar pajak mereka, tetapi mengatakan bahwa itu tergantung pada anggota parlemen, dan bukan dia, untuk memperkenalkan undang-undang perjudian yang lebih keras.

* Lionel Faull adalah kepala reporter untuk Keuangan Terungkap. Artikel ini dikembangkan dengan dukungan dari Proyek Money Trail (www.money-trail.org)