Taruhan mahal Cina di Afrika telah gagal

Taruhan mahal Cina di Afrika telah gagal

Minxin Pei adalah profesor pemerintahan di Claremont McKenna School dan anggota senior nonresiden dari Dana Marshall Jerman di Amerika Serikat.

Kegiatan komersial China di Afrika, seperti investasi, proyek infrastruktur dan pinjaman financial institution, telah lama menarik perhatian dan kritik. Para kritikus menuduh Beijing mempraktikkan bentuk baru kolonialisme ekonomi untuk mendapatkan kendali atas sumber daya alam yang berharga di benua itu dengan memikat negara-negara Afrika yang tidak menaruh curiga ke dalam apa yang disebut perangkap utang.

Sementara perspektif ini mendominasi narasi tentang hubungan ekonomi Beijing dengan Afrika, perspektif ini cenderung melebih-lebihkan pandangan ke depan strategis Cina dan mengabaikan perangkap dari taruhan besar Cina di benua itu.

Ketika harga minyak, tembaga dan mineral yang ditemukan di Afrika telah jatuh dalam krisis ekonomi international, prospek proyek-proyek yang didanai China terlihat suram. Tiongkok menghadapi tekanan yang semakin besar untuk memaafkan puluhan miliar dolar pinjaman yang telah diberikannya kepada negara-negara Afrika sejak awal 2000-an. Perlakuan buruk terhadap penduduk Afrika di Cina selama wabah telah memicu teriakan rasisme dan memicu protes diplomatik terhadap Beijing.

Bahkan permata mahkota dari keterlibatan ekonomi Tiongkok dengan Afrika, program infrastruktur Belt and Highway Initiative yang bernilai trilyun dolar, berisiko. Coronavirus telah memberikan pukulan besar bagi ekonomi Tiongkok, dengan output ekonominya turun 6,8% pada kuartal pertama.

Diragukan bahwa Beijing akan memiliki sumber daya untuk mendanai BRI di masa depan. Salah satu tanda adalah tidak adanya referensi dalam komunike pertemuan Politbiro baru-baru ini dari Partai Komunis Tiongkok ke BRI sebagai prioritas.

Dalam retrospeksi, penguraian proyek Cina di Cina seharusnya tidak mengejutkan. Strategi Beijing didasarkan pada asumsi yang salah dan dieksekusi pada saat yang salah.

Para pemimpin Cina melihat Afrika terutama sebagai sumber daya alam. Pertumbuhan cepat Tiongkok sejak awal 1990-an telah menghasilkan permintaan yang sangat besar akan minyak dan mineral bawah tanah, dan Afrika tampak sangat cocok karena perusahaan multinasional yang dominan memiliki pegangan yang lemah di benua itu dan Beijing dapat dengan mudah mengalahkan mereka untuk mendapatkan saham di tambang dan minyak. bidang.

Untuk alasan yang tidak diketahui, pemerintah Cina percaya bahwa, sebagai pemegang saham dan kreditor, pemerintah dapat memastikan akses yang aman ke bahan baku penting di sana.

Akibatnya, Cina telah membuka buku ceknya dan menjadi pemberi pinjaman nontradisional yang paling aktif di Afrika. Menurut China Africa Analysis Initiative di Johns Hopkins College, Cina meminjamkan $ 152 miliar kepada 49 negara Afrika antara tahun 2000 dan 2018. Financial institution Dunia memperkirakan bahwa, pada 2017, nilai pinjaman Cina untuk negara-negara Afrika di bawah Sahara adalah $ 64 miliar, atau lebih dari 60% dari stok hutang bilateral.

Selain menghujani Afrika dengan kredit, Cina telah bertaruh besar pada investasi langsung, terutama melalui perusahaan milik negara. Antara 2008 dan 2018, FDI Cina di Afrika naik dari $ 7,Eight miliar menjadi $ 46 miliar, menurut knowledge resmi.

Di atas kertas, Cina mungkin tampaknya telah mendapatkan nilai uangnya. Perdagangan barang antara China dan Afrika naik dari $ 107 miliar menjadi $ 204 miliar pada 2018, berdasarkan knowledge yang disediakan oleh pemerintah Cina.

Tetapi pertanyaannya adalah apakah Cina bisa memperluas perdagangannya dengan Afrika dan mempertahankan aksesnya ke bahan baku tanpa melakukan hampir $ 200 miliar dalam pinjaman bilateral dan FDI di benua jauh yang penuh dengan risiko politik dan ekonomi.

Kemungkinan besar, Cina mungkin tidak akan membayar lebih untuk bahan baku yang sama seandainya ia memilih untuk membelinya di pasar terbuka. Harapan Beijing bahwa kontrol langsung atau semi-langsung atas sumber daya akan memberikan keamanan yang lebih besar adalah ilusi.

Untuk satu hal, begitu Cina memperpanjang kredit atau melakukan investasi langsung di tambang, ladang minyak atau jalan, itu berada di tangan penerima, pemerintah nasional Afrika dan elit politik. China tidak memiliki kekuatan untuk mencegah nasionalisasi investasi atau gagal bayar atas pinjamannya.

Xi Jinping berbicara dengan Presiden Senegal Macky Sall selama kunjungannya ke Dakar pada Juli 2018: begitu Cina menambah kredit atau melakukan investasi langsung, itu berada di tangan para penerima.

    © Reuters

Jika gangguan pasokan terjadi karena konflik di Afrika atau di sepanjang jalur komunikasi laut China yang panjang, keuntungan teoretis dari kendali langsung tidak akan bernilai karena Cina, setidaknya untuk masa yang akan datang, tidak memiliki kemampuan militer untuk melindungi tambang dan kereta api di Afrika atau mengawal kapal dagangnya secara berkelanjutan.

Pertaruhan China di Afrika juga gagal karena waktu yang buruk. Perampokannya ke benua itu bertepatan dengan puncak superklusivitas komoditas terbaru, meroketnya harga bahan baku, kali ini didorong oleh permintaan Cina. Akibatnya, perusahaan China membayar harga tertinggi untuk aset yang kemungkinan besar telah kehilangan nilai besar setelah jatuhnya harga komoditas.

Sekarang setelah wabah koronavirus akan menghancurkan ekonomi dan masyarakat Afrika yang rapuh, Cina membutuhkan strategi keluar yang pragmatis. Beijing harus menyadari bahwa ia tidak mungkin memulihkan sebagian besar investasi atau pinjamannya yang tenggelam karena dampak ekonomi virus tersebut di Afrika.

Satu-satunya kebijakan masuk akal yang mengalir dari perhitungan semacam itu adalah menghapus pinjamannya sebagai isyarat kemanusiaan. Tapi langkah dramatis ini akan menjadi tawaran karena akan mendapatkan niat baik Beijing, dengan uang yang tidak memiliki harapan realistis untuk pulih.

. (tagsToTranslate) China