Taruhan pada dirinya sendiri? NFL Draft babak pertama yang penuh harapan Ezra Cleveland dulu 'undervalued' keluar dari Bethel High School

Taruhan pada dirinya sendiri? NFL Draft babak pertama yang penuh harapan Ezra Cleveland dulu 'undervalued' keluar dari Bethel High School

Mungkin hal yang paling pas untuk terjadi dalam karir sepak bola Ezra Cleveland yang masih muda dan sedang berkembang adalah bahwa ia memainkan pertandingan terakhirnya dengan Boise State di Las Vegas.

Saat itulah ia memutuskan untuk melipatgandakan dirinya dalam memasuki NFL Draft 2020.

Dan pertaruhan itu hampir membuahkan hasil.

Dalam kelas mendalam produk-produk negara bagian Washington, Cleveland – lulusan Bethel High School 2016 – mungkin satu-satunya yang realistis yang dapat dipilih pada hari pertama (Kamis) dari NFL Draft.

Itu akan mendaratkan tekel ofensif 6-kaki-6, 311-pon yang berharga di babak pertama, yang katanya selalu menjadi tujuannya.

“Tapi yang saya butuhkan adalah kesempatan,” kata Cleveland dalam teleconference dari Boise, Idaho pada hari Senin. “Pergi di babak kedua atau apa pun, mereka akan melihat siapa saya sebagai pribadi dan bagaimana saya bermain. Secara keseluruhan, itu tidak akan menjadi masalah pada akhir hari. ”

Apa yang dilihat oleh pengintai NFL di Cleveland adalah apa yang Mark Iddins lihat pada hari pertama ia mengambil alih sebagai pelatih sepakbola Betel pada tahun 2014: Seorang atlet besar yang ringan kaki.

“Dia sangat atletik untuk ukuran tubuhnya,” kata Iddins. “Dia bermain lapangan tengah dalam bisbol.”

Untuk alasan apa pun – cedera punggung yang menewaskan tahun pertamanya, atau berada di distrik sekolah yang sama dengan perekrutan nasional bintang lima Foster Sarell (Stanford), dari Graham-Kapowsin – Stok perekrutan Cleveland tidak pernah berkembang pesat, meskipun ia gelandang bertahan semua negara sebagai older.

“Jujur, saya senang dengan apa pun yang terjadi di sekolah tinggi, terjadi – itu menempatkan saya di Boise State,” kata Cleveland.

Cleveland adalah pendukung di kiri menangani tiga musim terakhir, membuat 40 dimulai – termasuk 27 berturut-turut. Dan dia menunjukkan banyak ketangguhan dengan bermain melalui cedera jari-kaki yang mengganggu lalu membatasi efektivitas penuhnya musim gugur yang lalu.

Dan setelah Boise State kalah 38-7 dari Washington di Las Vegas Bowl pada 21 Desember, ia bertemu dengan pelatih Broncos Bryan Harsin dan pelatih lini ofensif Brad Bedell tentang masa depannya.

“Semuanya menunjuk ke arahku keluar,” kata Cleveland.

Foto milik atletik Boise State

Tiga hari kemudian, ia menyatakan dirinya memenuhi syarat untuk Draft NFL. Dan setelah perjalanan singkat ke rumah, ia terbang ke Dallas untuk memulai pelatihan dengan Brent Calloway, direktur kinerja di EXOS yang secara khusus berfokus pada pengujian NFL Scouting Combine.

Itu terbayar. Cleveland – pernah diproyeksikan sebagai prospek NFL hari ketiga – memposting beberapa angka paling mengesankan dalam sejarah 38-tahun NFL Blend pada akhir Februari.

Dia berlari lari 40 lawn dalam 4,93 detik. Di bangku pers, ia memasang 225 pound 30 kali. Dan waktu 7,26 detiknya dalam latihan ketangkasan tiga kerucut adalah yang teratas dalam kombinasi.

Dengan cepat, status drafnya melonjak – setinggi menjadi yang terlambat putaran pertama.

“Saya menjadikannya sebagai pemain No. 33 secara keseluruhan,” kata Rob Rang, analis NFL Draft lama yang sekarang bekerja untuk Sports Illustrated dan NFLDraft.com. “Dia pemain yang sangat bersih, di dalam dan di luar lapangan. Dia adalah newcomer tiga tahun di Boise State, yang dihormati karena kemampuannya untuk menghasilkan pemain berkaliber tinggi. Dan dia bekerja dengan baik di Blend (NFL).”

Sejak bergabung, karena wabah COVID-19, Cleveland telah mengadakan 15 pertemuan tatap muka virtual dengan tim NFL.

Dia telah dipikirkan dengan baik selama beberapa minggu terakhir, dia adalah salah satu dari 58 pemain yang dipilih untuk menghadiri draf virtual NFL.

Bagaimana Cleveland mempersiapkan draft yang tidak dihadiri secara langsung?

Sebagai permulaan, NFL mengiriminya peralatan – lampu studio, dua kamera (dengan tripod) dan mikrofon – yang tiba akhir pekan lalu untuk dipasang di kantor pusat rancangan rumahnya.

“Kami mengatur semuanya dalam 15 menit,”

Dan dia membeli setelan custom-made untuk pesta NFL Draft-nya yang lebih kecil dari biasanya.

“Saya suka menahan diri dengan standar tinggi,” kata Cleveland. “Saya ingin berpikir standar saya lebih tinggi dari apa yang pelatih ingin saya lakukan. Ketika saya melakukan apa yang ingin saya lakukan, orang-orang terkejut. ”