Taruhan Trump pada vaksin dapat dikenakan biaya

Taruhan Trump pada vaksin dapat dikenakan biaya

Gugus tugas coronavirus Gedung Putih telah secara dramatis mengurangi pertemuannya, meninggalkan upaya kesadaran publik sebagai tampilan samping daripada kehadiran dominan seperti sebelumnya dalam krisis. Para ilmuwan di dalam HHS mengatakan mereka bingung dengan struktur organisasi yang berubah dengan cepat dan peran konsultan luar sekarang menghiasi departemen kesehatan.

Mengejar vaksin di lembaga-lembaga kesehatan federal juga telah memaksa timbal balik. Otoritas Penelitian dan Pengembangan Biomedis Lanjutan, misalnya, telah menghentikan a mendorong untuk perawatan paru-paru untuk melawan coronavirus, berpotensi menempatkan opsi pengobatan pada pembakar belakang.

Bahaya dari semua masuk pada vaksin mungkin bahwa Presiden Donald Trump menjepit harapan pada tembakan ajaib sementara ada alasan yang cukup untuk percaya bahwa wabah bisa berlangsung selama bertahun-tahun.

"Tidak ada jaminan bahwa vaksin akan berfungsi," kata Luciana Borio, yang menjabat sebagai ilmuwan top bertindak FDA dan bekerja pada upaya kesiapsiagaan menghadapi pandemi Gedung Putih sebelumnya dalam administrasi Trump. "Dan bahkan jika itu terjadi, tidak ada jaminan bahwa itu akan menjadi produk yang tepat untuk kebanyakan orang, atau bahwa orang akan ingin mengambilnya, atau bahwa virus tidak akan bermutasi."

Vaksin sangat sulit dibuat; vaksin untuk gondong, yang tercepat dikembangkan, membutuhkan waktu empat tahun. Banyak yang memakan waktu lebih lama, dan lebih banyak lagi yang gagal dalam pengujian hewan atau manusia dan tidak pernah mencapai pasar. Pakar kesehatan masyarakat mengatakan pemerintah AS membuat taruhan berisiko dengan memusatkan begitu banyak respons pandemi pada harapan bahwa suntikan akan mengakhiri pawai menghancurkan virus corona.

Kisah ini diambil dari wawancara dengan delapan pejabat di dalam pemerintahan, yang berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak berwenang untuk berbicara di depan umum, serta ilmuwan luar dan pakar kesehatan masyarakat lainnya.

Di dalam Operation Warp Speed, para pejabat dipenuhi dengan kepercayaan diri. Lima orang yang terlibat dalam proyek vaksin bersikeras bahwa ada alasan untuk yakin itu akan berhasil: Dua vaksin mungkin hanya beberapa minggu lagi dari memulai uji klinis tahap akhir; ada sebanyak enam kandidat lain yang sedang diuji dan rencana untuk mempercepat produksi secara radikal sedang berjalan.

Tetapi para pakar kesehatan dari luar mengatakan bahwa pejabat federal perlu sejajar dengan publik, tugas yang rumit oleh Trump berulang kali bersumpah bahwa vaksin itu sudah dekat – mungkin tiba sebelum Hari Pemilihan.

"Persepsi politik vaksin merusak," kata seorang mantan pejabat administrasi Trump HHS. "Jika mereka menyetujuinya dengan cepat, orang akan skeptis."

“Gedung Putih secara konsisten mencari solusi ajaib – hydroxychloroquine, remdesivir, sekarang vaksin – tetapi itu bukan cara kerjanya,” tambah ahli virus Peter Hotez, dekan Sekolah Kedokteran Tropis Nasional di Universitas Baylor. "Vaksin Warp Speed ​​Operation pertama kami mungkin hanya melindungi sebagian dan mengurangi keparahan penyakit, yang penting, tetapi mungkin tidak mencegah penyakit atau mengganggu transmisi."

Bahkan jika pemerintah mencapai target vaksin ambisiusnya, puluhan ribu orang Amerika mungkin meninggal karena virus corona untuk sementara. Amerika Serikat memecahkan rekor satu hari dari kasus baru selama lima hari berturut-turut minggu lalu dan negara-negara seperti California dan Texas melaporkan catatan rawat inap.

Gedung Putih sedang meninjau pedoman kesehatan masyarakat baru minggu ini tentang bagaimana negara dapat mengurangi lonjakan baru dalam kasus-kasus, kata tiga pejabat, tetapi dibatasi oleh postur pemerintah bahwa pejabat lokal harus memimpin – dan presiden mengulangi janji bahwa Krisis coronavirus akan segera berakhir.

Para ahli telah meminta pemerintah untuk lebih fokus pada pedoman kesehatan masyarakat ini, terutama mengingat bahwa upaya pengembangan vaksin dapat dengan mudah jatuh di belakang garis waktu mereka yang agresif. "Jika Anda berpikir vaksin tidak akan menjadi solusi bagi AS dalam 18 bulan ke depan, masih ada waktu untuk memperbaiki ini," kata Rajiv Shah, presiden Rockefeller Foundation dan kepala USAID selama pemerintahan Obama. , menyerukan fokus yang lebih besar pada pesan kesehatan masyarakat. "Ada begitu banyak potensi untuk memiliki dampak positif saat ini, tetapi itu tidak terjadi."

Upaya awal Operation Warp Speed ​​akan diteliti dengan cermat pada a Sidang senat pada hari Kamis, di mana para pemimpin departemen kesehatan akan memberikan pembaruan pada produksi vaksin dan proses pengembangan.

Dalam sebuah pernyataan kepada POLITICO, HHS menggembar-gemborkan upaya Operation Warp Speed ​​dan mengatakan bahwa staf yang mengabdikan diri untuk vaksin dan perawatan proyek terpisah dari tim pemerintah yang bekerja pada tanggapan virus sehari-harinya.

"Tujuan Januari 2021 untuk mulai memberikan vaksin yang aman dan efektif untuk orang Amerika adalah ambisius tetapi dapat dicapai," kata seorang juru bicara. "Presiden telah membuat sangat jelas bahwa ini adalah tim yang dapat menyelesaikannya."

Operation Warp Speed ​​mulai terbentuk pada awal April. Sekretaris HHS Alex Azar dengan cepat menjelaskan bahwa departemen kesehatan – bukan Gedung Putih – harus bermitra dengan Pentagon dalam proyek tersebut, kata tiga pejabat yang berbicara dengannya sekitar waktu itu. Azar membenarkan langkah itu sebagai kebutuhan kesehatan masyarakat, tetapi juga memiliki makna politik. Beberapa minggu sebelumnya, Wakil Presiden Mike Pence tiba-tiba menggantikan Azar sebagai kepala satuan tugas coronavirus, memperbarui pertanyaan tentang masa depan sekretaris kesehatan.

"Ini adalah cara baginya untuk fokus pada panah pamungkas pada pandemi, yaitu pengembangan vaksin," kata seorang pejabat senior administrasi. "Ada analogi yang sangat jelas di sekitar Proyek Manhattan, yang sangat menarik bagi orang-orang di sekitar sekretaris, dan warisannya."

Departemen kesehatan membantah karakterisasi peran Azar dalam mendorong kepemimpinan Operation Warp Speed. "Ini adalah pernyataan paling konyol yang saya dengar sepanjang minggu, dan ini hanya hari Senin," kata Michael Caputo, juru bicara departemen.

Pejabat HHS berpendapat bahwa Operation Warp Speed ​​telah dibangun berdasarkan pelajaran yang didapat dengan susah payah dari tanggapan sebelumnya. Administrasi Trump secara agresif melibatkan sektor swasta dan bersandar pada ahli logistik dari militer, dua taktik yang membantu membalikkan pengujian awal pemerintah dan kegagalan rantai pasokan. Moncef Slaoui, seorang veteran industri farmasi lama, adalah kepala penasihat ilmiah Operation Warp Speed.

"Kami berada di tempat yang jauh lebih baik dengan ini daripada gugus tugas rantai pasokan," kata seorang pejabat HHS, merujuk pada upaya ad hoc yang dimulai pada bulan Maret untuk dengan cepat meningkatkan pasokan medis AS, diawasi oleh penasihat senior Gedung Putih Jared Kushner. "Tidak ada kelompok yang sama seperti sebelumnya, di mana para pejabat berjuang untuk pengaruh … ada rantai komando yang jelas."

Pendapat itu tidak dibagikan secara universal, termasuk oleh beberapa staf di Biomedis Penelitian dan Pengembangan Otoritas Lanjutan, yang secara historis telah mengintai wilayah yang dimasukkan ke dalam Operasi Warp Speed. Beberapa proyek BARDA – seperti a mendorong untuk perawatan paru-paru untuk melawan coronavirus – telah dihentikan di tengah desakan untuk mendapatkan vaksin.

"Operasi Warp Speed ​​memiliki awal yang berbatu," kata seorang pejabat BARDA, menambahkan bahwa staf di dalam lengan biomedis HHS telah menghabiskan berminggu-minggu bingung tentang siapa yang "memanggil tembakan" untuk upaya vaksin baru dan apa artinya untuk pekerjaan mereka yang ada. Upaya ini semakin membingungkan oleh keputusan HHS untuk membawa konsultan dari Boston Consulting Group.

Patty Murray (D-Wash.) Dan Rep. Rosa DeLauro (D-Conn.) Pekan lalu mengemukakan kekhawatiran bahwa para pejabat BARDA telah tiba-tiba dipindahkan sebagai pemimpin dari beberapa kontrak vaksin, sebuah topik yang menurut para pembantu diharapkan akan muncul pada beberapa audiensi pengawasan HHS minggu ini. Demokrat juga telah memperingatkan bahwa tekanan politik dapat mengganggu proses ilmiah, menunjukkan bagaimana pejabat FDA didorong pada bulan Maret dan April untuk mempercepat akses ke obat malaria hidroksi klorokuin pada permintaan Gedung Putih, meskipun sedikit bukti bahwa itu adalah pengobatan coronavirus yang efektif.

"Perjuangan yang sedang berlangsung untuk membuat Presiden Trump melakukan pengujian dengan serius harus menjadi peringatan keras kepada Kongres bahwa ketika menyangkut vaksin, kita tidak bisa membiarkan Pemerintahan ini pada perangkatnya sendiri – kita harus meminta pertanggungjawabannya," Murray berencana untuk katakan dalam sambutan pada hari Selasa yang dibagikan dengan POLITICO. "Kami tahu pandemi ini tidak akan berakhir sampai kami memiliki vaksin yang aman dan efektif, bahwa kami dapat secara luas memproduksi dan mendistribusikan secara adil, dan itu gratis serta dapat diakses oleh semua orang. Itulah sebabnya kami memerlukan rencana vaksin nasional yang komprehensif dari Trump Administrasi sesegera mungkin. "