Terungkap: Sepupu presiden Kenya memiliki saham di perusahaan taruhan SportPesa

Terungkap: Sepupu presiden Kenya memiliki saham di perusahaan taruhan SportPesa

Oleh Lionel Faull dan Paul Wafula

(Versi cerita ini adalah yang pertama diterbitkan oleh Daily Nation di Kenya).

Sepupu Presiden Uhuru Kenyatta diam-diam mengakumulasi saham keuangan di kerajaan perjudian kontroversial SportPesa, ungkap Finance Uncovered.

Temuan – ditemukan secara terperinci terkubur dalam pengajuan perusahaan di Kenya, Inggris dan Isle of Man – datang ketika presiden menandatangani undang-undang untuk memangkas 20% cukai pada taruhan yang dipertaruhkan, sebuah pungutan yang berkontribusi pada penarikan SportPesa dari Kenya yang menguntungkan. pasar tahun lalu.

Usulan untuk membatalkan tugas dimasukkan sebagai amandemen terhadap RUU Keuangan, yang telah disahkan oleh Majelis Nasional minggu lalu. Rintangan terakhir untuk menjadi hukum adalah persetujuan presiden pada Selasa malam.

Keputusan penting presiden sedang dianalisis dengan cermat sekarang telah ditetapkan bahwa Peter Kihanya Muiruri, sepupu keduanya, selama 14 bulan terakhir memperoleh saham di tiga perusahaan yang merupakan bagian dari kerajaan judi internasional SportPesa.

SportPesa adalah sponsor utama tim Liga Premier Inggris, Everton FC.

Setelah pemerintah memberlakukan pajak atas taruhan yang ditempatkan oleh para petaruh, dan secara agresif mengejar perusahaan judi untuk pembayarannya, pemerintah mendorong sejumlah perusahaan judi terkemuka untuk menutup bisnis mereka di Kenya.

Pajak itu dibawa ke kedua kecanduan batang merajalela di Kenya dan juga meningkatkan pendapatan dari apa yang dengan cepat menjadi bisnis yang sangat menguntungkan.

Sekarang sudah dipangkas, bisa melihat SportPesa, yang pemegang saham terbesar dan pendirinya adalah Guerassim Nikolov nasional Bulgaria, memasuki kembali pasar taruhan olahraga Kenya dan menghidupkan kembali industri perjudian yang lebih luas.

Kebangkitan SportPesa di Kenya juga akan menguntungkan anggota keluarga Kenyatta sendiri.

Seorang juru bicara kepresidenan tidak membalas panggilan atau menanggapi pesan teks terperinci yang menanyakan apakah Kenyatta tahu tentang kepemilikan saham sepupunya sebelum ia menandatangani undang-undang tersebut.

Bisnis keluarga Kenyatta, yang dikelola oleh salah satu saudara lelaki presiden, memiliki kepentingan yang luas di seluruh ekonomi Kenya, dan anggota keluarga individu juga berinvestasi secara luas.

Kepemilikan saham

Keuangan Terungkap, bekerja dengan Daily Nation di Kenya, mengakses dokumen yang diajukan oleh perusahaan SportPesa di Kenya, Inggris dan Isle of Man.

Dokumen menunjukkan Peter Kihanya Muiruri adalah pemegang saham di tiga perusahaan yang terhubung dengan SportPesa:

  • Yang pertama adalah 1% saham di Afrika Timur Pevans, perusahaan yang memiliki SportPesa di Kenya. Muiruri muncul dalam daftar pemegang saham untuk pertama kalinya pada Mei 2019, tak lama sebelum pemerintah menekan industri taruhan dimulai.
    Muiruri sekarang juga menjadi direktur Pevans. Pevans sebelumnya mengungkapkan bahwa ia mengumpulkan pendapatan Sh20 miliar dan menghasilkan laba kotor Sh9 miliar (£ 70 juta) di Kenya pada tahun 2018.
  • Kepemilikan kedua adalah kepemilikan saham 0,5% di SportPesa Global Holdings Limited (UK) – perusahaan yang memiliki perusahaan taruhan non-Kenya SportPesa di Tanzania, Afrika Selatan, Italia, dan Rusia. Ini juga memiliki bisnis UK yang sangat menguntungkan SPS Sportsoft Ltd, yang menyediakan layanan TI untuk perusahaan-perusahaan saudara SportPesa, termasuk Pevans di Kenya. Muiruri mengakuisisi saham November lalu. SportPesa Global Holdings menghasilkan untung setelah pajak hampir £ 12 juta pada tahun 2018, menurut laporan keuangannya.
  • Yang ketiga adalah 3% saham di SportPesa Holdings Limited (Isle of Man). Ini adalah perusahaan lepas pantai yang menerima pendapatan SportPesa dari taruhan yang dipertaruhkan di Inggris. Perusahaan-perusahaan yang berbasis di Isle of Man, ketergantungan Crown Inggris kecil dan surga pajak di Laut Irlandia, tidak harus secara terbuka mengungkapkan akun mereka sehingga tidak ada informasi keuangan yang tersedia. Muiruri mengakuisisi saham Desember lalu.

Nilai saham Muiruri di ketiga perusahaan tidak jelas, karena informasi keuangan terbaru untuk perusahaan-perusahaan ini tidak tersedia. Juga tidak diketahui pada tahap ini berapa, jika ada, Muiruri membayar untuk saham.

SportPesa tidak menanggapi pertanyaan yang diemail Daily Nation.

Perusahaan ditanya apakah telah melobi Presiden baik secara langsung atau tidak langsung untuk mengembalikan lisensi taruhannya atau pengurangan pajak.

Perusahaan itu juga diminta untuk mengungkapkan berapa banyak sepupu presiden membayar sahamnya di masing-masing dari tiga perusahaan, dan ketika ia menjadi direktur di Pevans.

Tidak ada saran untuk kesalahan baik oleh Muiruri atau SportPesa.

Koneksi keluarga

Muiruri sendiri adalah pengusaha rendahan. Sedikit yang diketahui publik tentang dia. Ibu Muiruri adalah sepupu pertama Uhuru Kenyatta, sementara kakeknya adalah adik tiri dari Jomo Kenyatta, presiden pertama Kenya.

Pada November 2016, Presiden Kenyatta menghadiri upacara pemakaman ayah Muiruri, almarhum Mzee Josphat Muiruri Kihanya, di Holy Family Basilica di Nairobi dan memberikan alamat pendek. Kepresidenan juga mengeluarkan pernyataan pers resmi yang memberikan penghormatan kepada mantan pegawai negeri, meskipun tidak menyebutkan hubungan keluarga.

SportPesa kehilangan lisensi taruhannya Juli lalu. Perusahaan mengumumkan penarikan dari Kenya September lalu dalam menanggapi apa yang disebutnya "perpajakan yang bermusuhan dan lingkungan operasi di negara itu". Penarikan diri mereka menyebabkan 400 kehilangan pekerjaan dan pembatalan mendadak sponsor olahraga setempat.

Pada bulan Februari tahun ini SportPesa juga menarik diri dari komitmen sponsor internasionalnya, termasuk yang dilaporkan £ 9,6 juta setahun untuk sponsor kemeja dengan Everton.

Tugas 20% hanya diperkenalkan November lalu, menurut Otoritas Pendapatan Kenya.

Pajak tentang pergantian

Membalikkan pajak taruhan apa pun tidak ada dalam kartu dua bulan lalu, ketika Komite Departemen Keuangan dan Perencanaan Nasional yang diketuai oleh Joseph Limo menerbitkan RUU Keuangan untuk komentar publik pada 8 Mei. Pada tahap itu, RUU itu tidak mengandung rencana untuk mengotak-atik pajak taruhan.

Risalah rapat komite menunjukkan bahwa kelompok pemangku kepentingan yang tidak jelas – diidentifikasi hanya dengan URL yang tidak ada sebagai shade.co.ke – menulis kepada komite pada 15 Mei yang mengusulkan penghapusan bea cukai 20% pada taruhan yang ditempatkan. "Ini telah membuat banyak perusahaan taruhan kekurangan uang sehingga mengurangi sponsor mereka ke klub olahraga lokal," kata mereka.

Komite setuju, mencatat bahwa "tingkat perpajakan yang tinggi telah menyebabkan para penumpang memasang taruhan pada platform asing yang tidak dikenakan pajak dan dengan demikian menyangkal pendapatan Pemerintah".

Dalam justifikasi untuk menyetujui amandemen, komite menjelaskan kepada Majelis Nasional bahwa ia akan "membalikkan dampak negatif pajak ini terhadap industri yang telah menyebabkan penutupan perusahaan taruhan di Kenya, namun para pemain internasional terus beroperasi".

Komite menolak proposal lain oleh kelompok pemangku kepentingan yang tidak dikenal untuk mengubah undang-undang pajak lainnya yang mempengaruhi taruhan, termasuk pengurangan pajak pemotongan atas kemenangan pemain dari 20% menjadi 10% dan membebaskan industri taruhan dari pajak layanan digital.

Negara judi

Karena komite masih mempertimbangkan proposal cukai pada bulan Mei, Keuangan Mengungkap bekerja dengan Daily Nation diterbitkan bocoran angka deklarasi pendapatan taruhan dari industri untuk Mei 2019.

Data menunjukkan bahwa penumpang telah bertaruh lebih dari Shs30bn (£ 234m) hanya dalam satu bulan. SportPesa sendiri menyumbang dua pertiga dari pendapatan taruhan ini, menurut data yang diajukan semua perusahaan taruhan kepada Betting Control and Licensing Board (BCLB).

Pendapatan sebesar itu selama satu bulan menunjukkan apa yang dipertaruhkan bagi perusahaan judi di Kenya.

Bea cukai 20% yang kontroversial akan dipungut langsung atas pendapatan ini, dan dapat – berdasarkan data pendapatan yang bocor – bernilai hingga Shs72bn (£ 562 juta) dalam pajak tahunan untuk Otoritas Penghasilan Kenya (KRA).

Namun, ini adalah ketika industri berada pada puncaknya, dan sebelum pemerintah memulai pengenaan pajak dan peraturan Juli lalu, termasuk menangguhkan lisensi taruhan perusahaan perjudian termasuk SportPesa dan saingan terbesar berikutnya Betin.

Dua rekanan presiden lainnya telah memiliki bagian ekuitas yang signifikan di SportPesa baik secara lokal maupun internasional.

Mereka adalah Paul Wanderi Ndung'u, penggalang dana utama untuk partai politik Jubilee Kenyatta selama pemilihan 2017 (17%); dan Asenath Wachera Maina (21%), yang mendiang suaminya Dick Wathika adalah mantan walikota Nairobi yang digambarkan Kenyatta sebagai teman lama.

Selain tautan-tautan ini, kantor pusat SportPesa di Nairobi berbagi kompleks kantor yang sama yang juga menampung perusahaan induk investasi milik keluarga Kenyatta.

* Gambar utama: Anak-anak kecil bermain di depan sebuah toko umum yang dihiasi dengan warna SportPesa, Laikipia County, Kenya, Juli 2019

** Editing oleh Ted Jeory & Nick Mathiason

*** Artikel ini dikembangkan dengan dukungan dari Proyek Money Trail (www.money-trail.org)

Lionel Faull

Diposting oleh Lionel Faull

Lionel Faull memulai karirnya sebagai jurnalis di surat kabar Mail & Guardian di Afrika Selatan sebelum bergabung dengan tim investigasi nirlaba terkemuka negara itu, amaBhungane, pada tahun 2011.

Dia telah bekerja dengan Keuangan Terungkap sejak Januari 2017, bergabung sebagai reporter senior penuh waktu setahun kemudian.

Minat investigasinya termasuk mengikuti aliran uang di balik pengadaan infrastruktur besar dan eksploitasi sumber daya alam, serta mengekspos pemungkin profesional dari korupsi besar.

Lionel telah bekerja pada beberapa investigasi tim pemenang penghargaan, termasuk GuptaLeaks pada 2017, Panama Papers pada 2016, dan pengeluaran negara mewah untuk rumah pribadi Presiden Jacob Zuma pada tahun 2013. Dia juga lepas untuk Daily Telegraph dan The Guardian di Inggris.