Tingkat pabrik baru Greenwich menurunkan pajak, tetapi BET terus berdebat tentang pendanaan sekolah

Tingkat pabrik baru Greenwich menurunkan pajak, tetapi BET terus berdebat tentang pendanaan sekolah

GREENWICH – Sebuah siklus anggaran yang kontroversial telah berakhir di Greenwich – tetapi tidak sebelum satu debat terakhir tentang pengeluaran kota.

Pada Jumat sore, Dewan Perkiraan & Perpajakan menyetujui tarif pabrik, yang digunakan untuk menghitung pajak properti, untuk tahun fiskal 2020-21.

Dengan suara 10-2, dengan anggota BET David Weisbrod dan Miriam Kreuzer memberikan suara dalam perbedaan pendapat, dewan keuangan menetapkan tingkat penggilingan 11.590, yang kurang dari tingkat penggilingan untuk tahun fiskal berjalan.

Itu adalah langkah terakhir dalam proses anggaran – dan anggaran $ 448 juta mulai berlaku pada 1 Juli.

Tapi pertama-tama, BET memperdebatkan mosi untuk menaikkan tingkat pabrik – untuk menghasilkan lebih banyak pendapatan untuk kota – yang dikalahkan dalam pemungutan suara garis partai. BET Demokrat mengusulkan tingkat pabrik 11.682, sama seperti pada tahun fiskal 2019-20.

Pandemi virus korona mengganggu proses anggaran, dengan kekhawatiran ekonomi membuat BET memangkas anggaran yang diusulkan kota itu sebesar $ 459,8 juta, yang akan membawa kenaikan tarif pabrik, turun menjadi $ 448 juta, yang memiliki pengurangan pajak properti.

Pengurangan anggaran yang disetujui oleh BET pada akhir April telah menjadi kontroversial, terutama untuk anggaran sekolah. Semua anggaran operasi departemen kota diturunkan ke jumlah yang sama seperti pada 2019-20, yang berarti pengurangan $ 3 juta dalam apa yang diminta sekolah untuk 2020-2021.

Tidak ada keputusan akhir tentang pemotongan $ 3 juta, tetapi pengurangan staf dan pemrograman telah dibahas.

Dalam mosi untuk menaikkan tingkat penggilingan 11.682, anggota BET Jeff Ramer mengatakan akan menaikkan tambahan $ 3 juta. Uang itu dapat digunakan jika ada departemen kota yang meminta dana tambahan pada tahun berikutnya alih-alih mencelupkan ke dalam saldo saldo dana kota.

"Saya meminta untuk meninggalkan kolam itu untuk duduk di sana dan kita bisa berurusan dengan alokasi yang tampaknya kita semua yakin akan datang," kata Ramer. “Tidak akan ada komitmen pada saat ini. Saya hanya menciptakan dana untuk alokasi tersebut tanpa mengganggu saldo dana. "

Ketua BET Michael Mason tidak mendukung mosi tersebut.

"Saya mencari kita untuk menetapkan tarif pabrik kami, dan kemudian pada Senin malam, pekerjaan nyata kami dimulai," kata Mason. “Kita dapat terus membuat komentar dan mencoba, dan haruskah kita katakan, membuat marah pasukan di lapangan. Kita dapat terus melakukan itu, tetapi pada hari Senin pekerjaan nyata kita akan dimulai ketika kita mendapatkan laporan pengawas keuangan dan mulai berbicara tentang COVID, tentang pengeluaran COVID dan apa yang memenuhi syarat (untuk penggantian). "

Rekan-rekan Demokrat Ramer mendukung gerakannya, terutama ketika menyangkut pemotongan pengeluaran sekolah.

"Ada 9.000 siswa yang menjadi tanggung jawab kami dan ini akan berdampak pada mereka," kata anggota BET, Beth Krumeich. "Jika kamu bercanda sendiri bahwa itu bukan mereka, aku merasa kasihan padamu. Karena tidak ada pertanyaan bahwa para guru dan orang tua telah mencoba untuk mendapatkan perhatian kami dan memastikan kami memahami apa dampaknya bagi anak-anak ini. Mereka tidak bisa menunda pendidikan mereka. "

Anggota BET Laura Erickson menyatakan keprihatinan tentang pemotongan untuk Departemen Layanan Manusia kota, yang membantu penduduk yang membutuhkan.

Weisbrod mempertanyakan bagaimana BET dapat berpikir hal-hal yang cukup buruk sehingga layanan harus dipotong sementara juga "sangat yakin akan masa depan yang cerah sehingga kami melanjutkan dengan pemotongan pajak properti yang signifikan bagi penduduk."

"Sekarang kita harus bertanya pada diri sendiri bagaimana konservatif fiskal untuk mengurangi tingkat pabrik kami pada saat ketidakpastian (fiskal) seperti itu," katanya. “Mengapa tidak mempertahankan tingkat penggilingan rata hingga tahun lalu seperti halnya kami ingin menjaga biaya tetap rendah untuk tahun lalu. Jika kita melewati krisis (coronavirus) tanpa kejutan fiskal, maka kita dapat mempertimbangkan penyesuaian tingkat pabrik untuk tahun-tahun mendatang. ”

Ada pushback dari Partai Republik BET, yang memiliki mayoritas di dewan. Pemotongan sekolah telah diperdebatkan di beberapa pertemuan, dan Wakil Ketua BET, Karen Fassuliotis berkata, "Ini kita lagi" pada pertemuan hari Jumat.

"Saya kira tidak pantas bagi tubuh ini untuk melakukan apa yang disarankan oleh mosi ini," kata Fassuliotis. “Saya juga merasa tidak pantas untuk membahas pengurangan Dewan Pendidikan karena belum memberikan suara tentang apa yang akan dilakukan untuk mengatasi anggaran tetap mereka dan jika layanan memang akan dipotong. … Sekolah bisa menghadapi penghematan besar jika mereka tidak buka di musim gugur. Kami tidak tahu. "

Anggota BET William Drake mengatakan keputusan dibuat untuk membuat semua departemen kota tetap datar dan mencatat anggaran "sangat" disetujui oleh RTM pada hari Senin. Dia mendesak BET untuk "menunjukkan rasa hormat" untuk pemilihan RTM.

"Mari kita ingat wajib pajak," kata Drake. “Wajib pajak menghadapi tantangan yang sulit. Kita perlu mengadopsi kebijakan yang ramah wajib pajak. Kami membuat keputusan sulit untuk mengurangi pengeluaran dan mengendalikannya. Dan wajib pajak layak, di era kesulitan dan tantangan ini, bagian mereka. "

kborsuk@greenwichtime.com