Trump bertaruh pada Kim. Sekarang dia menghilang.

Trump bertaruh pada Kim. Sekarang dia menghilang.

Misalnya, Stephen Biegun, perwakilan khusus AS untuk Korea Utara, pada awalnya berjuang untuk menjalin komunikasi dengan rekan-rekan Korea Utara, kata orang-orang di dalam pemerintahan. (Pemerintah Korea Utara sangat buram sehingga para pejabat A.S. tidak selalu yakin kepada siapa untuk diajak bicara pada waktu tertentu.)

Biegun sekarang adalah wakil sekretaris Negara, tetapi ia mempertahankan portofolio Korea Utara. Meskipun ia belum membawa pulang kemenangan besar, fakta bahwa websites pemerintah Korea Utara belum menyerangnya adalah tanda bahwa ia mungkin akan membuat beberapa terobosan, kata Jung Pak, mantan analis mature CIA.

Masalahnya adalah “semuanya relatif dengan Korea Utara,” kata Pak, yang buku barunya, “Menjadi Kim Jong Un” keluar minggu ini. Pada akhirnya, katanya, “ini adalah hubungan kalori kosong di mana tidak ada apa pun di bawah apa pun yang dikatakan Trump.”

Menteri Luar Negeri Mike Pompeo kurang beruntung dibandingkan Biegun. Pompeo mengunjungi Korea Utara beberapa kali sebagai bagian dari upaya pemerintah untuk mendorong pembicaraan maju, tetapi Korea Utara telah membuat penghinaan mereka untuknya jelas. Mereka menggunakan pernyataan resmi untuk menggambarkannya sebagai “seperti gangster” dan “menggelikan” dan menuntutnya dihapus dari pembicaraan di masa depan. (Korea Utara juga demikian kata-kata tidak baik untuk mantan penasihat keamanan nasional Trump, John Bolton.)

Mantan pejabat AS itu mengatakan banyak pejabat administrasi Trump mereka berfokus pada Korea Utara tidak memiliki pengalaman diplomatik yang serius di kawasan itu, dan mereka tidak cukup berkoordinasi dengan diplomat Amerika yang berurusan dengan negara-negara seperti Korea Selatan, Jepang, dan China.

Bekerja dengan negara-negara itu sangat penting, terutama jika Kim diganti sebagai kepala rezim. Tetapi hubungan A.S. dengan masing-masing negara bagian tersebut berantakan.

Pemerintahan Trump tidak merahasiakan pandangannya tentang Cina sebagai ancaman bagi AS di berbagai bidang mulai dari keamanan siber hingga perdagangan. Kedua negara dalam beberapa bulan terakhir terlibat dalam perang kata-kata mengenai siapa yang harus disalahkan atas penyebaran virus corona, yang muncul di provinsi Hubei di China.

Tetapi Cina adalah mitra ekonomi Korea Utara yang paling penting, dan seringkali menjadi tameng di forum multilateral seperti PBB. Negara itu sangat waspada terhadap kestabilan rezim di Pyongyang secara politik atau ekonomi, karena khawatir akan ada krisis kemanusiaan dan pengungsi besar-besaran di perbatasannya.

Agar AS atau sanksi internasional terhadap Korea Utara berfungsi, Cina harus menyetujui. Kadang demikian – seperti pada 2017, saat Trump memimpin kampanye tekanan maksimum melawan Pyongyang. Tetapi komitmen Cina itu jarang 100 persen; Beijing telah mendorong Trump untuk melonggarkan sanksi dalam beberapa tahun terakhir.

Jepang dan Korea Selatan secara historis dekat dengan sekutu A.S. yang menampung pangkalan militer Amerika, tetapi keduanya memiliki merasa memar oleh tindakan tarif-berat Trump di bagian depan perdagangan. Mereka juga merasa terhina dengan tuntutannya bahwa mereka membayar lebih banyak untuk menutupi biaya menjaga pasukan A.S. di wilayah tersebut. Kadang-kadang, keduanya – terutama Jepang – harus berjuang untuk tetap terikat pada kebijakan AS-Korea Utara.

Investasi Trump pada Kim juga dapat memperumit periode berbahaya yang menyertai transisi kekuasaan di negara yang dikuasai oleh ketakutan dan kekerasan.

AS telah mengembangkan rencana darurat masa lalu untuk bagaimana menghadapi perubahan kepemimpinan Korea Utara, tetapi mereka telah “didasarkan pada hubungan yang sedang berlangsung, terutama dengan sekutu – kejelasan tentang apa yang ingin kita lakukan, dan apa yang ingin mereka lakukan, dan kejelasan yang sama dengan China, “kata mantan pejabat AS itu.

Pejabat saat ini dan sebelumnya, serta analis dari luar, tidak meremehkan tantangan yang dihadapi setiap pemerintahan dalam berurusan dengan Korea Utara, dan mereka tidak semua menyalahkan Trump karena awalnya membatalkan konvensi dalam duduk bersama Kim.

Sejarah diplomasi AS terhadap Korea Utara penuh dengan kegagalan dan frustrasi. Presiden AS sebelumnya, baik Demokrat maupun Republik, tidak pernah bertemu dengan rekan-rekan Korea Utara mereka, namun masih berjuang dan akhirnya gagal membongkar secara permanen persenjataan nuklir Korea Utara. Pendahulu Trump, Barack Obama, dituduh pada dasarnya menyerah tentang masalah nuklir Korea Utara, bahkan ketika ia berhasil mencapai kesepakatan nuklir dengan Iran.

Ayah Kim, Kim Jong Il dan kakeknya, Kim Il Sung, tidak membuat segalanya mudah bagi utusan AS. Kim Il Sung meninggal pada Juli 1994 tak lama setelah bertemu dengan mantan presiden AS Jimmy Carter dan mengekspresikan kemauan untuk menangguhkan app nuklir negaranya dan menjalin hubungan dengan Amerika Serikat.

Kim Jong Il mengawasi implementasi awal yang menghasilkan pengaturan 1994 yang disebut Kerangka Kerja yang Disetujui, tetapi seiring berjalannya waktu, kesepakatan itu runtuh, dengan kedua pihak saling menyalahkan. Kim Jong Il meninggal 17 Desember 2011; Kepergiannya membuat komunitas intelijen AS lengah, menurut laporan pada saat itu. Pada saat itu, Korea Utara diduga memiliki persenjataan nuklir yang masih kecil.

Sebelum Trump, cetak biru umum AS untuk negosiasi dengan Pyongyang – atau pemerintah mana pun, benar-benar – terlibat mulai dari tingkat yang lebih rendah. Para diplomat dari Departemen Luar Negeri, misalnya, akan bertemu dengan rekan-rekan Korea Utara untuk menuntaskan dasar-dasar, seperti langkah-langkah membangun kepercayaan, dengan tujuan akhirnya mendorong pembicaraan ke atas.

Trump, seorang politikus baru, berkampanye untuk kepresidenan sebagian karena reputasinya sebagai pembuat kesepakatan dari masa-masa actual estatnya. Obama memperingatkannya bahwa Korea Utara dapat membuktikan ancaman teratas yang dihadapi Amerika Serikat, dan Trump menghabiskan banyak tahun pertama perdagangannya dengan penghinaan dan ancaman dengan Kim Jong Un.

Dia berjanji “api dan amarah” jika Korea Utara membuat langkah yang mengancam dan menimbun sanksi ekonomi terhadap rezim Kim. Kim menyebut Trump sebagai “dotard” dan terus maju tes rudal dan tindakan terkait nuklir lainnya.

Atas perintah Korea Selatan,” Trump akhirnya setuju untuk bertemu dengan Kim. Pasangan ini pertama kali bertemu di Singapura pada Juni 2018, tampil bersahabat dan menandatangani deklarasi menuju samar-samar yang berjanji untuk bekerja menuju denuklirisasi.

Mereka bertemu lagi di Vietnam pada Februari 2019, tetapi mengakhiri KTT lebih awal ketika Trump mengatakan dia tidak bisa menyetujui suggestion Kim bahwa dia mencabut banyak sanksi AS sebagai imbalan pembatasan sederhana pada app nuklir Korea Utara.

Pasangan ini tetap saja bertemu sekali lagi kemudian tahun itu di Zona Demiliterisasi, batas yang memisahkan Korea Utara dan Selatan. Trump menjadi presiden pertama yang menginjakkan kaki di tanah Korea Utara.

Trump juga telah berulang kali membual tentang hubungan pribadinya yang hangat dengan Kim, bahkan mengatakan keduanya “jatuh cinta.” Pasangan ini juga memiliki surat yang dipertukarkan.

Namun ada tanda-tanda bahwa hubungan itu pun dingin. Setelah moratorium panjang di tengah pembicaraan dengan Trump, Korea Utara kembali menguji coba rudal beberapa bulan yang lalu. Korea Utara juga sigap ditolak klaim Trump awal bulan ini bahwa dia baru saja menerima surat dari Kim. Pernyataan Korea Utara itu memperingatkan Trump untuk tidak menggunakan hubungan itu untuk “tujuan egois.”