Volkswagen Feud Mengancam Taruhan $ 38 Miliar

Volkswagen Feud Mengancam Taruhan $ 38 Miliar

Kisah itu mungkin menawarkan pelajaran yang berguna bagi CEO Volkswagen AG Bavaria, Herbert Diess, dan dewan direksi perusahaan. Konflik internasional di puncak pembuat mobil terbesar di dunia berisiko merusak taruhannya 33 miliar euro ($ 38 miliar) pada kendaraan listrik pada saat terburuk, dengan penjualan mobil pada titik terendah dalam beberapa dekade dan Tesla Inc. menjadi ancaman nyata. Volkswagen harus melihat ke luar di luar masalah domestiknya, bukan ke dalam.

Perusahaan induk Audi, Porsche, Lamborghini, dan Bentley telah digerogoti selama dua minggu terakhir ini ketika ketegangan antara Diess dan beberapa anggota dewan pengawas perusahaan membuka diri. Pada acara internal untuk lebih dari 3.000 manajer minggu lalu, mantan eksekutif BMW AG menuduh para direktur melakukan kejahatan dengan membocorkan diskusi rahasia, Bloomberg News melaporkan. Pada hari Senin, dewan merespons dengan melepaskan kendali langsung atas merek Volkswagen – ia menjadi CEO Volkswagen AG dan divisi yang dominan dan senama. Diess meminta maaf, dan dewan mengeluarkan pernyataan suam-suam kuku, mengatakan mereka akan "terus mendukungnya dalam pekerjaannya."

Kontretemps adalah gangguan jelek lain dari kepemimpinan Diess yang sebelumnya sebagian besar sukses dari raksasa Jerman. Sejak mengambil kendali pada tahun 2018, ia telah membantu perusahaan beralih dari skandal dieselgate 2015 dengan mempercepat poros ke kendaraan listrik, dan mengintegrasikan lebih dekat fiefdoms yang berbeda dari 12 merek yang mencakup sepeda motor ke truk 16 ton. Saham telah mengungguli saingan Jerman BMW dan Daimler AG di bawah kepemimpinannya. Sementara pemilik Mercedes Daimler telah mengeluarkan lima peringatan laba dalam periode yang sama, VW telah mengeluarkan satu, didorong oleh pandemi coronavirus.

Mengelola kepentingan yang saling bertentangan di Volkswagen adalah tugas yang tidak menyenangkan. Struktur saham kelas ganda – jarang di perusahaan Jerman – berarti perusahaan 75 miliar euro pada dasarnya milik keluarga, dengan keturunan insinyur otomotif Ferdinand Porsche mengendalikan 53% saham suara. Negara Bagian Lower Saxony, tempat Volkswagen berkantor, mengendalikan 20% suara, dan perwakilan buruh yang kuat memiliki sedikit kurang dari setengah kursi dewan.

Ini sangat kontras dengan Tesla, yang menderita masalah terbalik: kurangnya pengawasan untuk CEO yang brilian namun cacat. Sementara Elon Musk dapat secara sepihak memutuskan untuk membangun tenda untuk mempercepat perakitan sedan Model 3 Tesla, Diess harus memuaskan sejumlah besar pihak yang berkepentingan ketika ia mencoba mengubah perusahaannya.

Tapi Diess, yang memiliki sejarah komentar yang dinilai buruk, perlu keluar dari caranya sendiri juga. Tuduhannya baru-baru ini tentang kriminalitas di ruang sidang mengikuti pernyataan yang sangat tidak menyenangkan kepada manajer tahun lalu bahwa "Ebit macht frei." Itu diterjemahkan secara kasar sebagai "keuntungan membebaskan Anda," menggemakan tanda "Arbeit macht frei" ("pekerjaan membebaskan Anda") di atas gerbang kamp konsentrasi Nazi.

Volkswagen telah berganti CEO dua kali sejak 2015. Itu tidak membutuhkan gejolak lagi. Yang dipertaruhkan lebih dari sekadar kepentingan keluarga Porsche dan Lower Saxony. Pembuat mobil mempekerjakan sekitar 670.000 orang, dan itu merupakan salah satu perusahaan terbesar di negara-negara seperti Hongaria, Republik Ceko dan Portugal. Tindakannya memiliki implikasi signifikan bagi stabilitas Eropa. Kepemimpinan perusahaan perlu memperbaiki transisi ke mobil listrik. Ada lebih banyak hal di dunia daripada kantor pusat perusahaan.

Kolom ini tidak mencerminkan pendapat dewan editorial atau Bloomberg LP dan pemiliknya.

Alex Webb adalah kolumnis Bloomberg yang meliput teknologi, media, dan industri komunikasi Eropa. Dia sebelumnya meliput Apple dan perusahaan teknologi lainnya untuk Bloomberg News di San Francisco.